昨天去downtown enso yoga上了athletica的課程,原本都只有上它的hot yoga,前幾天嘗試了hot yoga barre課程,覺得強度比hot yoga強很多,barre的課程結合Pilates、芭蕾和瑜珈的動作,上完後,連我的手臂都廢了,在更衣間換衣服時,連把衣服往上脫的力氣都使不出來,你就能想見課程強度了!

但昨天上了Athletica的課程後,上完連走路都得扶著牆壁慢慢走出健身房,真是太久沒健身,身體都年老失修了!不過,想減肥減重的朋友,我相信選擇Athletica的課程是有效的選擇,絕對可以瘦身。

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上週五,孩子與同學到修女島的圖書館〈在Elgar街的Elgar center〉做科展,我去接他們回家時,幾個孩子不約而同對我說他們剛剛在圖書館內被清潔人員欺負的事情。當他們還坐在桌子前做科展時,黑人清潔人員就對他們不客氣地叫,叫他們滾,說他要清桌子。孩子很怕,就趕緊收拾跑了,當時孩子的書包都還來不及揹好,黑人就把他們的東西硬推下桌。

等我來接孩子們回家時,坐在我後車廂的孩子們依舊心有餘悸,哽咽害怕地和我講了這情形,當時我一邊開車,車子都開出大街了,我二話不說,立刻來個大迴轉,就轉回圖書館,三分鐘後,我陪孩子重新站在圖書館一進門、左手邊的前台。

突尼西亞的小女孩首先發難,和前台的白人男子說她要抱怨,男子啼笑皆非的表情,很不當一回事,大概覺得小女孩要抱怨什麼要死不活的事情吧?就連我這個大人站在旁邊,他都不給我們半點認真的態度。

小女孩把事發經過還原給前台男子,這時另幾名女孩拉拉我袖子,很驚恐地躲到我身後,在我耳邊悄聲說:「那個欺負我們的黑人就站在旁邊的垃圾桶旁邊!」我抬眼看那個黑人彪形大漢,他也認出這群孩子,也聽到他們在向前台抱怨,他朝我們這邊走來,我立即進入備戰狀態。

我生平,最痛恨的,就是欺負小孩的人!!!

決定開戰了!就算來個生死一戰,都在所不惜!

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自從武漢肺炎在全球爆發後,台灣的親友團在Line群、臉書、微信群裡對我的關切就如同雪片般飛來:「加拿大蒙特婁還買得到口罩嗎?大家都開始戴口罩了嗎?」、「記得趁大家還沒開始搶購前,先買好酒精和乾洗手!」、「據說病毒能在光滑物體表面存活,所以手機每天都要消毒……」

快速傳播的病毒精準實證「天涯若比鄰」的空間感,眼下地球村的全體份子皆因病毒而徹底同心同德,團結對外!台灣的防疫作戰草木皆兵,許多國家亦戒慎恐懼,加拿大在這齣世紀大戲裡,反倒有點像個不連戲的局外人。幾回上街購物,我像雷達眼般巡掃周遭的人事物,隨即低頭、在手機螢幕上飛快打字:「我們這裡都沒有半個人戴口罩喔!」按下送出鍵,Line群的朋友已讀未回,我能想像他們不約而同地閃出不知所措的神色,大約無法理解蒙特婁怎會是這般空靈縹緲的平行時空吧?

走在大街小巷的閒散日子裡,在追趕地鐵與公車的小時光裡,蒙城的居民像活動於小人國裡的迷你人偶,襯著靄靄白雪的背景布幕,按著命定的劇本,照表操課,本色出演。

加拿大疫情燃起熊熊烈火的地點是在華人的微信群組。微信裡的朋友說:「孩子已經是一張亞洲臉了,如果還戴口罩,馬上會被認為是肺炎帶原者,更會被排擠!更沒有好日子過!」甚有微博文章,繪聲繪影地描述遠在德國的中國留學生,被兩名疑似阿拉伯的女性當眾辱打,當街痛斥她帶來病毒!

在台灣人的臉書社團貼文裡,有人義憤填膺地道出在地鐵上被白人大吼Zombie Chinese! Sick! Sick! 的委屈經驗,或許在某些人眼中,所有亞洲臉都是移動的傳染源吧?

假以時日,病毒終會被消滅,但消滅歧視看來還有漫長的道路要走。

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20202 9日參加此地僑學界的春酒聚餐,與我同桌的貴賓都是各中文學校的校長與教務主任,於是我們有許多共通的話題可聊,氣氛輕鬆和諧。

其中一位天主教中文學校的教務主任是老華僑,語言能力了得,精通普通話、廣東話、潮州話、法語和英語,隨著宴席上的菜肴一道道呈上,輪到窩燒雞上桌時,他興之所至,即時分享一則江湖上的傳說料理,名為「鴿吞燕」,做法是將鴿子去皮、去骨,在肚裡塞燕窩,燕窩得取官燕,接著再把另一隻老母雞同樣去骨,將這隻鴿子再塞入老母雞肚裡,然後一起用小火煨燉,把味道都燉出來……」不確定味道如何,光聽就已感很費工的一道菜。

「這是我小時候聽這裡的人說起的唐人街珍貴佳餚,雖然我也沒吃過,但長輩們說很名貴的!」當下氣氛有點像「天才小廚神」的神秘食譜分享。

我發覺我和宗教人士很有緣,我幾位好朋友的父親是基督教的傳教士,也有天主教的好朋友,我喜歡他們身上的人道關懷,像冬日雪地裡的暖陽,讓人感念與眷戀。

每次和這些老華僑談天,他們就像台灣的民族誌裡採訪的對象一樣,許多華僑界的文化足跡都在他們身上流傳著,套句時下流行話語:和他們談話,含金量很高的!

與我同桌的一半人員是講廣東話為母語,話說十幾年前的僑界都是講廣東話為主,宴席過後,我真心想去學學廣東話,來增加自己的含金量!

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前兩周得知一個關鍵的中學申請訊息,在此與所有蒙城的家長分享。

這裡的小學一年採三學期的成績評量,等於一年內會收到三階段的成績。通常第一學期成績出來後,成績單會在與老師面談的時候,交給家長看,面談時候採一對一的安排方式,每位家長分到約十五分鐘的時間,有些家長的疑問比較多,則會把時間拖晚些,但是老師事前請大家填寫預約時間單時,每段劃分皆以15分鐘為主。

以修女島小學為例,今年第二期的成績發布日是227日,也就是二月底,但這次不會有個別的家長面談,學校的公告說只有老師覺得特別需要面談的家長,會被通知安排面談。

不過家長們別緊張,如果孩子被約談到,不見得是壞事,有時候是老師敏銳地發現孩子心事重重,擔心是否與同學相處有問題〈擔心會不會被霸凌〉,於是與家長商討對策。有些則是孩子太聰明,建議他可跳級之類的,也會被面談。所以並不是學習有問題的才會被約談,請別太患得患失。

一般而言,公立中學不用考試和看成績,只要你住在該公立中學的學區內,孩子就能註冊報名,但是也有少數排名很好的公立中學需要通過考試才能進入。

申請私立中學的方式有三種,有些學校看小五的成績來評斷要不要收,完全不考試。有些學校則是要孩子小六上學期時〈通常是十月初,就先記得是1010號雙十國慶前會考完,確切日期每年會提早公告,請各家長密切注意想申請學校的網頁公告〉統一參加考試,考試內容通常有法文作文、數學選擇題〈不過這選擇題就像我們考GRE的數學,其實是會給你草稿紙,需要運算後才能算出答案的計算題或應用題〉。

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我們從義大利的hotel走出後,七分鐘步行就到火車站,我猶記得當天早晨的陽光,溫暖和煦,把前晚的露氣驅趕開來。

我們搭了大約一個半小時的火車就到達比薩這座城市,從比薩火車站走出來,再走約十分鐘就到達比薩斜塔。

所以自由行的朋友可以從佛羅倫斯自行搭火車就能到達比薩這座城市,火車票比起遊覽車的價碼,相對便宜很多。

 

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我一踏入比薩斜塔的畫面,許多遊客都爭先恐後地站到小石柱上,利用借位的方法,拍下手推比薩斜塔的紀念照。

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失物招領區的模樣。
 

每當接近學期末了,家長們應該紛紛注意到失物招領區域的東西愈堆愈高,我不禁想起一個小故事,與大家分享。

幾年前,孩子剛上小一,當然也常常丟失物品,冬季裡的手套更是今天丟了左手,明天忘了右手,經常得買新手套。

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曾經,我有位朋友分享她與母親出遊的經驗。他說:「不管我帶母親去北美洲的任何一個城市遊歷,每天的三餐當中,一定要有一餐中國菜,不然她就像被虧待似的,整趟旅行都擺出一張受委屈的臉色!」我當時聽聞,一笑置之。覺得這是個有趣的故事,但離我有點遙遠。

然而,當我去完義大利後,再去法國後,我大抵也變成朋友母親那樣的人了!雖然大家都說法國有美食,我吃過義大利的美食後,深感從義大利的庶民美食到高檔餐廳料理,都勝過法國餐。

義大利人對生命的熱情,首先就反應在美食的烹調上。

因此,在義大利的每一天,我的神態都非常輕鬆自若。五臟廟被照顧得好,心情自然不會差!

來看看我們在佛羅倫斯的旅程裡,發現那些美食呢?

剛到佛羅倫斯的第一晚,我們就徒步往小唐人街走去。穿過一長列的中國餐廳後,我們繼續穿行傍晚的傳統市場,然後來到一處廣場。發現一家餐廳叫皮諾丘,沒錯!就是木偶奇遇記裡的小木偶皮諾丘。當時才傍晚五點多,餐廳內沒有半個人,我們在店門口的菜單架上檢閱菜單,裡面的店員就像台灣的啤酒屋店員,真的出來拉客!開門見山就問我們喜歡吃什麼美食?一番交談後,覺得對方很熱情有禮貌,外加孩子餓了,便直接入內用餐。

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我們到達Grand Hotel Baglioni是早晨五點鐘,飯店櫃檯人員很和善,沒有讓我們等到下午三點才入住,當下就爽快給我們房間,因此我對這間飯店的第一印象就很好。

隔天清晨的早餐時間是六點半到九點半,比一般的飯店延遲半小時結束,通常早餐時間是六點到九點,最慢就是九點結束,可見義大利人的生活步調比較彈性。一起來看看飯店早餐有那些美食呢?

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這是一踏入頂樓早餐餐廳的畫面,飯店登記人員很俐落地對我們說:坐哪裡都可以,自由選位!

 

 

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繼上次我的拙著"友情萬萬歲"刊登在台灣的講義文學雜誌後,這期七天版面負責人向我邀稿,我左思右想後,覺得在這網路霸凌的亂世裡,如果有一絲溫暖能夠提供給大家,何樂而不為呢?

希望這部溫馨的作品陪伴您等車、做家務等零碎時光,讓友誼的光輝閃閃發光,持續永久。

如果這張照片太小,看不清楚內文,手邊又沒有這期的七天報紙,可點閱下面的連結讀全文:

https://anabel777.pixnet.net/blog/post/467982821-%E5%8F%8B%E6%83%85%E8%90%AC%E8%90%AC%E6%AD%B2


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義大利旅遊的景點,不外乎羅馬、佛羅倫斯和威尼斯等地,當我從火車站踏出到佛羅倫斯的石子路面時,我深知我的某一世必定是義大利人。走在大街上,風濕濕地吹拂臉龐,我和周遭的行人四目交接時,感覺回到了故鄉,非常安心。與周遭人的默契就像缺失的一塊拼圖,好似一切都理所當然,順理成章,不需多餘的語言贅述或修飾,瞬間被完整和諧了!

小時候也曾遊歷過羅馬,羅馬是激進、熱烈、急躁。和羅馬相比,我更喜歡佛羅倫斯,這是一座溫柔嫻靜的城市,人們行走的速度剛剛好,微笑的角度剛剛好,揚手打招呼的幅度剛剛好,所有的所有,都那麼恰到好處!

 

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我們到達佛羅倫斯的第一晚,迫不及待就出來逛大街。雖然正值聖誕假期,但氣溫和蒙特婁動輒零下二十度的凍溫相比,我們一家真是到了避寒勝地!

 

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當天清晨五點多到達hotel,櫃台小姐說雖然按照規定要下午三點以後才能入住,但她幫我們找找,有空的房間的話,就馬上給我們,讓我們進去休息,果然義大利人做事比較有彈性!

我們入住的hotel是Le Grand Baglioni,地點很靠近火車站,也在佛羅倫斯的市中心,飯店緊鄰的大街就是商業大街,餐廳、皮包專賣店、服飾店林立,從飯店側邊的小路探險,裡面也靠近當地的傳統市場和小唐人街。其實我並不確定那條街到底是不是佛羅倫斯的唐人街,但是整條街都寫著中文招牌,中式餐館至少五六家,華人超市至少三四家,規模和專業度不輸我們蒙特婁的唐人街呢!

以下先來看看我們入住的hotel是什麼模樣吧!

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這家hotel有個很吸引人的攝影走廊,裡面陳列世界各國元首在這家飯店內入住的身影。以下就是幾個大家較耳熟能詳的國家元首。

 

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最近迷上聽「電影解說」,當我一邊寫作、一邊摺衣服,或一邊泡澡時,喜歡一邊聽著不同youtuber的電影解說,除了能快速聽完每部電影之外,當作快速篩選,如果聽完電影解說後,喜歡劇情,我會在Netflixyoutube找出影片來看。

這樣的方法可以避免踩雷,尤其對恐怖片有效,相信喜歡恐怖片的朋友都有過這樣的經驗:花了一兩個小時守候在螢幕前,結果等片尾字幕都在跑了,還一臉矇,完全不覺得可怕,只憾恨花了這麼長的時間看了一部如此不驚悚的恐怖片。

有了電影解說後,至少我能提前知道劇情,再決定要不要看這部恐怖片,為我節省「看錯片」的時間。說穿了,「電影解說」就像是濃縮版的「廣播劇」。

就算聽完這些電影解說,沒有特別感興趣的影片,我就當作吸收新知,快速知道許多電影的劇情,當作寫作的題材。

前兩星期,我便看完韓國排行榜冠軍的驚悚片「娑婆呵」,以一部宗教邪典的角度看,這部片不夠到位,還不夠邪門,讀者可以參考另一片邪典電影「仲夏魘」,它拍得更入味、更諷刺、更合理化許多變態的情節。

「娑婆呵」令我覺得心寒的是「人心」,原本可以成佛的轉世者,一念之差,走火入魔,錯把修行的重心放在調教所謂的「四大金剛」,讓他們成為專職殺手,用來徹底格殺自己的天敵,確保自身永世安寧。

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在Place des Halles mall裡面,我們還發現有一間店面被承租下來,上面寫著Pokexpo,意思就是展覽寶可夢的地方,孩子們都很喜歡寶可夢,我們便走進去瞧瞧。

 


這是展場的入口,其實內部空間很小,就是一間店面的尺寸而已。

 

 

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下午去完Medieval Market後,我們重返火車站內,從置物櫃領出行李後,我們準備搭乘晚間八點多從Munich出發的night jet,當晚就睡在火車上的臥鋪,車廂內還提供隔天的早餐,隔天一早就到達義大利佛羅倫斯。

 

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我們要搭乘的Night Jet進站了!

 

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我們下榻飯店就是和這家mall相連,mall的名字叫Place des Halles。


 

Sephora在蒙特婁也有,專賣化妝品和保養品。從這張照片可看出其實Montreal的mall和歐洲的mall很像,Montreal很多mall都是這樣的擺設。

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到了法國的 Strasbourg,由於我們下榻的旅館,和旁邊的mall連通,於是我花了點時間在mall裡逛逛,發現Okaidi童裝,這家童裝起源於歐洲,大概一兩年前到蒙特婁設點,我在蒙特婁都會去這家童裝店幫孩子買衣服,風格有氣質,蠻有質感的。
 

進去Strasbourg的Okaidi逛了一圈後,發現它賣的童裝和蒙特婁的一模一樣,並沒有歐洲限定款的問題,但是它玩具賣很多,玩具區還蠻大的。

Okaidi在門口有義工幫忙包裝聖誕禮物,桌上的藍色鐵盒是讓人自由投錢,你的禮品包裝完後,可自行決定要投多少錢。

 

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將行李箱安置在火車站內的置物櫃後,我們踏出火車站,往Medieval Market 走。當時大約下午一點多,戶外下著毛毛雨,我心想大概就是去聖誕市集拍幾張照,有到此一遊的紀念即可。
 

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整體城市給我的感覺有點像我們台北的松山,恰巧當天又飄雨,很像走在冬季的台北街頭。

 

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前兩天的周日(2019年1 月12日),我和舞蹈班同學聚會,當時大約晚上六點多,其中一位同學就提到剛剛他從downtown的YUL大樓附近要趕來聚會,YUL前面的馬路被警察圍起來,他以為有交通事故,沒停下腳步注意,直接就趕來。後來在他的微信群裡,朋友發了一段影片給他看,一看才發現就是剛剛YUL大樓的影片,影片裡警察正用一塊布在地上包裹東西,原來是一具屍體,旁邊有一些圍觀民眾,朋友的影片說明是:有人自殺!

據說是個女孩子,從高樓上面往下跳。

我們舞蹈班的班長就補充說明:其實這時候,特別多人自殺!因為剛過完聖誕節,現在又要迎接農曆新年,很多人生活不如意,看到周遭的人在臉書或群裡分享照片,覺得別人都過得很好,只有自己不好,這種負面情緒一時間排遣不開來,就會自殺。

另一位同學則分享他鄰居自殺的事情,據說是在車庫前,全身淋汽油,引火自焚............

他們提到的這幾個案例,都不只有華人,更有當地白人。

在過節時刻,聽聞這種哀怨悲戚的社會案件,令人不勝唏噓!

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從Strasbourg的Novotel退房後,我們推著行李前往車站等車,準備前往Munich。今天的行程是搭車到Munich後,去參觀Medieval market,晚上八點多再搭上Night Jet,在Night Jet的臥鋪過夜,大約隔天早上五點多會到達義大利佛羅倫斯。

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進入火車月台後,列車進站時,抓拍了一張車頭照。我們這次旅程中搭乘的火車路段,大部分都還沒鐵軌地下化,所以我們沿路可欣賞不同地面景觀。

 


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我們逛完Christmas Market後,在大教堂附近搜尋可覓食的地方,發現一條街叫做Rue des Frères  Bruderhogasse,這條街的周遭是Strasbourg熱鬧的地方,有一些小吃店、商店和超市,我們決定到那裏解決午餐問題,再到旁邊的超市買一些吃食回hotel。






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隔天一早,我們的計畫是用過早餐後,就出發去逛這裡有名的Christmas Market。這裡的Christmas Market已經有五百年的歷史,享譽歐洲。

這次選在聖誕節出遊,當然就是想感受一下歐洲的聖誕節。規劃行程時,首當其衝就選了Christmas Market。其實在魁北克蒙特婁過聖誕節的氣氛沒有歐洲濃厚,蒙特婁聖誕節前夕的氣溫都低到零下十幾度,這麼冷的天氣,人們無法待在戶外太長時間,聖誕市集就無法蓬勃發展起來。

從hotel走出後,我們沿路看到的街景像是浸潤過的山水風景畫,空氣充滿潮濕的氣息。這點和蒙特婁非常不一樣,冬季蒙特婁是非常乾燥、冰天雪地的地方,聖誕節的歐洲卻依舊充滿生氣。

Strasbourg的聖誕市集不光只是單一個廣場的市集,它其實是好幾個廣場的市場集合,所以光是走路逛市集,中途都不逗留,至少都得花一小時,才能走完這麼多條街,我們這趟市集之旅,東逛西晃,也花了三小時之久。

 

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我們待在Strasbourg的Novotel hotel的兩晚,每天早上都訂了飯店的早餐。早餐時間是六點到九點半結束。下面就來看看他們的早餐內容。


早餐的麵包有四、五種可選擇,這是其中三種。

 



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我們晚上6:45分上了TGV火車後〈Train  à Grande Vitesse, "high-speed  train"〉,大夥上車後,沒一會兒就全入睡了。

到達Strasbourg的時間大約是晚上8:34分,一下到月台,周身煙霧迷漫,因為Strasbourg在法國境內,位處德法邊境,是個靠山的小鎮,山中入夜後,霧氣大,氣溫大約零上三度,比巴黎冷些。不過對孩子們來說,算溫暖,因為聖誕節前夕的蒙特婁,氣溫都是在零度到零下八度間徘徊,甚至有時零下十八度的低溫。

關於strasbourg靠近德法邊境,這點從火車上的雙語廣播可一探究竟,車上的廣播第一遍是德文、第二遍是法文,很多馬路上的路標是德語和法語的雙標,就如同在魁北克,許多馬路名稱都有兩種標示:英語和法語。

我們一家四口推著行李箱,往火車站外走,大約步行十分鐘,就來到我們下榻的Novotel hotel。

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從蒙特婁飛了六個多小時,到達巴黎戴高樂機場Paris-Charles De Gaulle。地緣因素,從蒙特婁到歐洲去玩,飛行時間不像回台灣那麼久,機票相對而言,沒那麼貴,是個不錯的選擇。

丈夫在行李轉盤前等候行李時,我帶孩子先去上洗手間,還沒走進女廁內,我就在走廊聞到陣陣尿騷味,顯然有人直接在走廊排尿,有點震撼教育的感覺!

由於我們要轉搭到Strasbourg的火車是傍晚18:54,時間還算充裕,我們先上二樓逛逛。


還沒真正進入巴黎市區前,我在機場二樓看到這間甜點店,被它的華麗與夢幻所吸引,連拍了好幾張照片。

 

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2019年12月31日剛從巴黎回到蒙特婁,這幾天的聖誕假期,全家到巴黎、Strasbourg、München、Florence和Venice玩了14天。接下來就從第一天的行程開始分享,我們這次乘坐的交通工具除了飛機之外,在不同城市間移動都是以火車代步,其中從德國到義大利佛羅倫斯搭乘的是火車臥鋪,直接在火車上過夜。我都會將這些交通資訊詳細寫進部落格分享給大家。

第一天從蒙特婁飛往巴黎機場Paris Charles de Gaulle,12月18日晚間十點的飛機往巴黎,當天是周三。這樣安排的好處是周三白天孩子可以多上一天課〈今年孩子的學校是19日一整天課,20日半天課,等於這樣的行程安排孩子就是缺19日這天課,20日雖要上學,但是當天的課程只有到學校和同學吃吃自備的早餐和開睡衣趴,沒有上正式的課〉,下午三點多放學後,再回家盥洗一番,才出門去機場。

我們在Trudeau機場的National Bank的lounge吃晚餐,把行李掛進去後,再到登機口旁的lounge吃飯,感覺比較悠哉從容。


這就是Trudeau機場裡的Lounge。

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上週五126日,為了幫孩子做出英文課的presentation,我一早就去超市買好做聖誕餅乾的食材,在放假前,英文老師要他們親自動手做餅乾,並且拍照,然後將照片列印、貼在海報上,上台做英文報告,報告製作過程和心得感想。

在這裡養兒育女,就是經常要幫忙這一堆報告。像這個看似簡單的餅乾報告,實際上我得和他同學媽媽協調去誰家做餅乾、誰去買食材、拍完照誰要列印、然後得約在誰家一起做海報等等。如果是個人報告,這整個流程都簡化許多,我和孩子自行協調就可完成。有了組員之後,我等於要和不同家庭的家長協調做事的行程。

這就是在國外養兒育女的一種日常。

除了英文課的報告之外,法文課在前兩周也才剛完成介紹各國的報告。以下分享當天做報告的情形。

如果你的孩子將來會在這裡上小學,建議仔細看看,吸取經驗,等孩子要正式上台時,就更能駕輕就熟地協助孩子完成。

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上周12月3日,學校有Salon du livre的活動,這個活動主要是響應在Montreal的grande bibliothèque的salon du livre的活動。蒙特婁大圖書館的活動方式是每天有不同講座,請作者親自出席和讀者對談,回覆讀者對他作品的疑問和創作理念,讀者可以現場買書,請作者簽名。
 

學校還讓孩子帶回一張通知單,如下:

通知單正面。

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我陪孩子參加過許多不同的生日會,我自己也幫孩子在很多不同的地方辦過生日會,包含在家裡、遊樂園、租借社區中心,又花錢請唱聲樂的姊姊們來扮演Frozen裡的AnnaElsa,帶小朋友玩遊戲和畫畫。以下先分享今年11月份孩子參加一位同學在修女島高爾夫球場的生日會,小學生也打高爾夫球嗎?

快來看看他們如何在冰天雪地裡,一邊打高爾夫球、又一邊吃蛋糕慶生呢?


我去接孩子時,走入室內一看,原來有兩面這樣的布螢幕,是個模擬遊戲,孩子就對著螢幕打出球,球打到螢幕再落地,不會打到人,很安全。

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定居國外這麼多年,在此經歷為人妻、當孕婦、為人母的階段,紮紮實實地陪孩子成長,看了許多這裡學校的不同面貌,包含我自己之前在college修課、在大學修課的見識,對於大家總說國外的月亮比較圓,覺得不全然是這樣的,我們還是有許多可取之處的。就舉個小例子來說明一下吧!看了別訝異!其實國外小學的衣帽間很陽春,千萬別總說我們樣樣不如老外!





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現在是201912月,大約11月底的時候,孩子小學就擺放出聖誕節裝飾。今年的裝飾不是聖誕老人、不是麋鹿、不是雪橇,而是迪士尼電影「冰雪奇緣」。

整體作品不光是SDG老師的功勞,而是集體有報名SDG的學生都參與其中。大約三四個SDG的班級認領不同的部份,共同創作完成。像旁邊的壁爐上方的畫作「冰山和冰河」就是孩子班上的傑作。

創作當天,孩子特地叮嚀我要找出圍裙,讓他帶去學校,「老師說要戴圍裙畫畫,才不會把衣服弄髒。」我原以為是美術課的要求,後來還原真相,他們下午在SDG 的時候,就在忙這個作品。

值得一提的是,這些創作材料大部分是從萬聖節裝飾「哈利波特」主題的素材,回收再利用。

萬聖節裝飾在下面這個連結可以看到:

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前幾天,孩子給我看一份表單,原來是一份同意書。

如果你的孩子也在國外讀書,你會發現每一學期要你填的同意書一大堆,例如孩子放學自行回家的同意書、參加下周郊遊的同意書、參加聖誕唱歌會時可被拍照的同意書、參加為學校募款的畫畫活動等等,諸如此類的同意書每學期紛飛啊!有時都覺得簽得很煩了:為什麼很多理所當然的小事,也得勞師動眾地簽同意書呢?

因為國外的文化是「好興訟」的社會風氣,常常一點小事情,他們就會拿沒有告知家長、沒有簽署同意書來告對方,學校為了自保,也減少與家長的糾紛,便經常以「同意書」來做彼此溝通的媒介。

這次的同意書是由學校的兩位體育老師發出的,原來是修女島的tennis club提供從1210日到28日,每周二中午免費的網球課程,參加的孩子中午得自備簡單午餐,用餐時間得縮短,才能挪出時間給網球課,上面還寫著:會提供孩子專業的課程,但有鑑於這是初級課程,主要是培養孩子的興趣,所以強度不會那麼重,家長可放心。

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原本這個標題是要寫成「送禮的必要性」,後來想想,其實不是每個學校老師和工作人員都適合被送禮,因為有些真的態度很惡劣,送禮給他們實在有點找不到送禮的重點!像我就曾經遇過那種你對他客氣、你對他強硬、你對他好說歹說的校務人員,對孩子始終是欺負的態度。

這次去參加孩子的家長會時,我送了一份禮物給小學SDG的人員,她是一位白人老太太,每次都坐在前台的桌子,負責當家長來接孩子時,用呼叫器叫孩子的名字,讓裡面的老師知悉要讓哪位孩子著衣、整理好書包,準備回家。

有一次,桌子的前方貼了大海報,寫著「Pauline生日快樂」的法文字樣,桌上早就放了幾份禮物。當時老太太就坐在桌子那裏叫孩子的名字,我一時好奇,便詢問:「請問Pauline是誰?」

老太太不大愉悅地回答:「就是我!」當場一陣尷尬!從此她看到我態度都不好,覺得我有眼不識泰山,居然不認得她。自然而然,她對我小孩的態度也不好。

於是,就這樣過了幾年,在這期間的聖誕節,我會分送很多老師、校工小禮物,但是我都跳過Pauline,沒有送她。只因為我沒記住她的名字、沒記住那天是她的生日,沒有得罪她和傷害她,她公然給我這種態度,我感覺她太官僚了吧!

今年,不知道我哪根筋不對,就送了一份禮物給她,沒想到送完以後,她態度天差地別,真的是人情冷暖啊!

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前兩天,翻月曆時,發現月曆來到本年度最後一張,堂堂邁入十二月了!當下,心情頓感放鬆!我覺得大概在加拿大當過一陣子家長的人,比較能體會我的感受!

因為進入十二月後,我們孩子的成績單和家長會談都已經在十一月底完成〈今年修女島小學是在11月21日開家長會〉,然後再過差不多一星期後〈大約十二月十八日之後〉學校課程就不再有新的教學課程,所以課業上也沒有新進度要盯了,就是學校聖誕歌會〈今年這裡的小學是12月19日〉,然後12 月20日周五又是個journée pédagogique,就一路放假到1月5日。

至於孩子有學才藝課的話,基本上都只剩兩堂課左右,通常12月17日後,課程就結束了,現在這個時段家長督孩子練習才藝的發條終於可以稍稍放鬆下來。

 


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聖誕節前夕是在加拿大買襪子的好時機,減價幅度多,很多種類都被拋出,花色也好看,像作gym用的隱形襪、上班穿的絲襪、秋冬穿的legging、打球的短襪、睡覺套的毛襪等等,都買得到!依據我定居蒙特婁多年的經驗,我可以很負責任地告訴大家:聖誕節前買襪子,一年四季、好看實用的襪子都買得到,而且花色和圖案的選擇很多,減價又多,其實和你在台灣買襪子的價錢差不多!在這裡買的話,又省去放在行李箱、還得帶回來的麻煩。

今天逛街的時候,小孩和老公的襪子也在減價,以下是剛剛在Winners逛街順手拍的照片,給大家參考。



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週二的Montreal,天空下雪也飄雨,這種天氣是我最討厭的!

在如此的下雪天開車時,路面滑;一邊飄雨,就表示走在路上不一會兒雪衣和褲子都溼答答,走入室內也不舒服,因為頭髮和身體都濕了,感覺很寒!開車時,雪下不停,雨刷又得不停刷,又會讓開車視線不清楚。這是個走路、開車都麻煩的天候!

在這樣不便的天候,我風塵僕僕趕到Concordia大學附近的Mon ami韓國烤肉餐廳,與一批Concordia大學的好友碰面。

我是第一個到達的人,服務生待我坐定後,馬上遞上Menu,還特別囑咐:沒吃完的食材和食物,每一百克要收五元的罰款!哇!規矩很嚴格!

我馬上牢牢記住他的話,等我另外幾位朋友來了後,我立即轉達這份非常單刀直入的規矩。我們都覺得有點緊張恐怖,所以點的時候,格外小心翼翼,由於是All you can eat,我們先每樣都點一份試試看。結果發現這家店真的很絕,你點一份雞肉→他真的給你一小塊雞肉,而不是一小盤雞肉!後來點了兩份雞肉→真的給你兩小塊雞肉,用一個小碟子就裝得起來的份量。感覺店家防範客人的心態也很強烈!

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McGill大街上的Tim Hortons絕對能夠晉級Montreal最忙碌咖啡館的前十名!

我何出此言呢?每周六帶孩子去上音樂課,很多家長把孩子送進教室後,都會聚到這家Tim Hortons等待孩子。每周一到周五會有很多McGill學生來買早、午、晚餐,有時候來和同學討論報告或寫作業,學生們也會買咖啡坐進來,晚上待在圖書館讀累了,也會出來這裡買咖啡和麵包吃。等到週末的時候,又輪到我們這批家長湧入,音樂課是從早到下午都有不同的課在進行,等待孩子的時候,這家Tim Hortons離McGill近,又在街口,地點黃金,定價親民,難怪這麼火!

每次進入這家Tim Hortons就會讓我覺得很取暖,不只是literally的取暖,更有覺得找到屬於自己同儕團體的感覺:周末出來陪孩子學音樂,不必叫苦!因為辛勤付出的家長很多,做父母的都這麼任勞任怨!



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2019年11月2日週六,帶孩子上完音樂課,為了犒賞孩子這周辛勤的認真讀書,決定帶他去打打牙祭,便帶他來吃這家唐人街的火鍋店。店內還有一桌都是台灣人在用餐,吧檯用餐區大部份是老外,我想這看得出來有點文化差異,火鍋在我們的定義裡,有圍爐的意象,所以我們就算無法坐個圓桌,至少要能大家繞在一起,互相面對面,聊聊天。吧檯區的話,大家聊天不是很方便。


我喜歡這家火鍋店,因為它的湯頭比較接近日式火鍋的湯頭,每次當我吃這裡的小肥羊火鍋、蒙城涮肉火鍋、鼎酷火鍋等等,這些大陸口味的火鍋湯頭都很重,讓我恍惚覺得在吃滷味,而不是吃火鍋。

不知道移居蒙特婁的朋友們是否也有同感,或者同樣的遭遇?每次我在Montreal的亞洲餐廳,不論在中式餐廳或日本料理,老外客人都會盯著我們這桌,看我們點什麼菜、怎麼吃這些菜,這大概就是身為蒙特婁移民,能回饋給魁瓜鄉親的好機會。

這次我張羅孩子吃飯時,對面吧檯的老外也非常關注我們點什麼套餐、怎麼煮、哪些食材先下、用什麼蘸料等等,就當作是一種文化推廣吧!

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在朋友的推薦下,我帶著我的老友,說「老」友不為過,因為他已經八十七歲了,我去吃第一次嘗試的餐廳,只敢找最可信賴的朋友,畢竟也擔心不好吃的話,會拖累朋友,會有些不好意思。

於是我便開車去老友家接她一起出發,這間餐廳就在唐人街附近,然而門面太低調,我開過它門口都還沒意識到它是家餐廳,以為就是家普通的雜貨店的門面,回過頭再找才找到。

推薦這家餐廳的原因除了東西好吃、價格不貴之外,服務員對老人的服務很好,非常不嫌棄而且很關懷。推薦我這家餐廳的朋友也常帶她一歲多的孩子來吃,服務員對孩子的態度相當好。我覺得在蒙城不難找到一些好吃的餐廳,但是服務讓人滿意的餐廳真的不大多,這家餐廳是少數我覺得價位親民、服務又好的餐廳,推薦給大家!

餐廳的網址如下:

https://www.bouillonbilk.com/

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昨天20191111日是加拿大的Remembrance Day,孩子一回到家,劈頭就問我:「你知道今天是什麼日子嗎?」

我答:「Remembrance Day! 」孩子滿意地點點頭就離開了。這是個卡在感恩節與聖誕節之間的感性節日,用「感性」二字,因為這個節日是紀念當年為加拿大上戰場的軍人們,和戰爭有所連結,背後必有許多大時代兒女的感人故事。每逢這個節日,在Walmart和各賣場遇到那些軍眷在幫忙募款,我都慷慨解囊,我深信對別人的尊敬是要拿出實際行動來表達的。

在此定居三十年的好友昨日告訴我:「以前我們這裡的mall,都會在11月11日11點11分的時候,在mall裡響起軍號的音樂,所有人都會在那一分鐘內集體立正站好,靜默地在軍樂中哀悼一分鐘。』今時今日已經沒有這樣的習慣了,想來似乎生活中又缺少了一小塊美好的遺跡。

女兒湊近我問:「聽同學說明天會下25cm的大雪,可能不用上學喔!」

「這麼好嗎?你還是要早點去睡!不上學的最終確認也是早上六點發布,別心存僥倖!」

回想我第一年來加拿大時,我到達的日子是1130日,當天下起冬季的第一場雪,十一年後的117日便迎來今冬的第一場雪,下雪的日子真的提早了!氣候變遷不是空話啊!

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昨天2019117日周四,蒙特婁下起今年冬季的第一場雪〈註1〉。早在上周,就和幾位朋友約好當日聚會。

我們先在Concordia附近綠屋的常來飯店吃飯〈常來飯店的旁邊就是新開的興旺超市〉,飯後朋友建議到Adonis附近的咖啡館坐坐,大家再多聊聊。

這家咖啡館的名字叫Café Pacefika,特別說出來不是為了推薦,而是提醒大家這間咖啡館服務很不好,要去之前請三思。

我的朋友先點完咖啡,我排在她後面。輪到我時,我先詢問了牆壁上的menu上的某一種咖啡,因為名字看起來是夏威夷土著的語言,特地請問一下是什麼樣的咖啡,問完後,我請問這位服務生有沒有蛋糕、甜點可以點,她很不屑地用下巴督了督冰箱,瞪了我一眼說:「那裏有蛋糕?你不會看喔……」連服務都談不上,根本就是沒禮貌!我還來不及向朋友抱怨,她馬上說:「這女的真的不會做生意耶!」

我付錢的時候,把鈔票給服務生,她還再次瞪我一眼,覺得我是死客人吧!找錢的時候,正眼不瞧我,也沒說聲謝謝,態度就是:錢找了,你怎麼不快走?

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昨天周日忙著幫孩子尋找萬聖節的變裝,原本先去南岸的Champlain mall,發現原本在Sport Expert旁邊的萬聖節變裝店,今年沒有營運,可能是前面的道路在施工,所以店家就不承租店面來賣衣服,緊急google了一下,找到就在Taschereau路上、金發超市對面,有家店叫Party Mania,可能一些新移來的民眾不了解這家店址的前身,其實這家店最早的前身是Walmart,包含旁邊的buffet continental都是Walmart的範圍,後來Walmart 把這地區的地皮炒起來了,就關店,移往現在南岸的Dix 30開了一家新Walmart,這家Walmart就是大家現在南岸常去的Walmart。

Party Mania 地址和電話如下:
Local 1108, 7200 Taschereau Boulevard,
Brossard, Quebec J4W 1N1

(450) 465-2213

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今年的萬聖節特別得讓人永生難忘!

這是我定居蒙特婁十一年來,頭一遭蒙特婁的市長統一發布消息,將今年的萬聖節正式延後一天,從1031日周四改到111日周五。延後的原因是周四早上有狂風,下午和傍晚會下大雨,基於安全考量,統一延到周五。

我感覺一切全拜氣候變遷所賜。我剛來的前幾年,大約在蒙特婁萬聖節時節,都非常乾冷,要糖的全程裡,絕對不會有雪或雨來干擾孩子們。

但近四年的天氣大翻轉,都轉為濕冷,還略帶幾絲溫暖。去年的萬聖節也是毛毛細雨,猶記我開車載朋友和她的孩子去要糖時,天公不作美,雨勢漸趨轉大,我們和孩子待不了室外太久,便匆匆帶著稚幼的孩子們驅車返回。

從今年回推三年,這幾次的萬聖節要糖,孩子都無法盡興!最糟的是,有了雨勢和冷風的陪伴,面對如此呼風又喚雨的萬聖節,我們要糖要得很狼狽。氣候變遷的確是大自然反撲的明證無誤!

不論風雨,孩子們對要糖的熱愛,始終不減,可能比較受不了的是家長。偏偏今年很特別,有了市長的正式公告,家長們樂的在周四當天待在家緩一緩,拖到周五,天候好一點,去要糖時,家長們也比較安心。

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昨天10月29日,我收到學校的email,通知家長29日是訂購學校照片的最後截止日。我瞄了email後,完全沒有衝動要趕快上網訂,每次照片出來,都是讓人失望的品質。

所謂的Photo scolaire的意思就是攝影工作室進到校園內,幫每個孩子拍單獨的半身照,順帶幫全班拍集體照。這是從孩子們在讀幼兒園就開始的例行公事,曾經兒子三歲的時候,那次拍的學校照片就拍得很好,但除了那次之外,一直到現在小學階段,我幾乎每次都覺得他們拍得很不怎麼樣,比我自己手機幫孩子拍的照片還要不好看,意思就是比較不活潑,孩子看起來也不可愛,根本無法和台灣的專業攝影相比,我們習慣了台灣的拍攝風格和處理照片的細膩,真的會受不了這裡的攝影技術,構圖非常粗糙,也不懂得教孩子擺姿勢,每年孩子的姿勢都是雙手交叉胸前〈這就是像你在蒙特婁大街小巷看到那些賣房的房仲的照片,照片裡的房仲常常都是側身、雙手交叉胸前,顯現出專業的感覺,問題是,孩子們又不是要去賣房子,為什麼要擺這麼呆板老成的姿勢呢?〉,毫無例外,真是一點創意都沒有...............

昨天帶孩子游完泳,我就收到另一位媽媽傳微信問我:「收到學校的郵件嗎?是不是沒有幫孩子買照片,就拿不到和全班的合照呢?」畫面接著傳來他兩個孩子的樣本照片,就是照片背景有被蓋印章,不方便四處發布的照片。

我直接語音回覆:「我也不知道耶!但是我直接告訴我女兒,這些照片拍得比媽媽用手機幫你拍的,還要醜!我們就不買了!直接把攝影工作室的樣本照片下載,自己看看,開心就好!反正拍得不好看,也不用傳給親朋好友看了!」

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不知道最近其他家長們,你們孩子的小學或中學有做什麼樣的萬聖節裝飾嗎?

以下就來分享修女島小學的萬聖節裝飾,今年的主題是Harry Potter。


一進入校門口,校方把一片空地圍起來,大概怕小孩會誤踩這些做好的成品,他們用黑色拉條擋住,所以我拍照時候,無法更靠近地拍。中間背景的字樣清楚寫明Harry Potter,沒錯!今年的主題就是Harry Potter!

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上周日陪孩子上完中文課,帶他們去附近的一家專賣萬聖節服裝的店逛逛,裡面人還真不少!和別家店比較不一樣的地方是他們很仔細地留下幾面牆,上面貼大型海報,鉅細靡遺地把全部的萬聖節服裝款式和價錢都羅列下來,我們這群家長就像在查看大學榜單一樣,淪陷在這幾面牆圍起的空間之中,熱烈地與孩子討論自己的喜好和推薦。商家這樣做真的很貼心,而且消費者不會因為沒翻到這件衣服,就失去購買的機會。可以直接和店員說要哪一款,店員直接幫忙去倉庫拿,真的幫大家省時間,又能精準地買到自己想要的衣服,挺不賴的!



這就是大型海報之一,其中一位家長的頭被拍攝進去,就當作比例尺來用好了,沒去過這家店的朋友也可以想像出來:海報張貼的高度有多高了!

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身為移民家長,移居加拿大後,總是馬不停蹄地想幫助孩子融入當地的生活,其中一項我們最常接觸的活動就是生日會〈Birthday Party〉,我也是開始協助孩子選購送朋友的禮物之後,才開始熟悉起蒙特婁某家書店,這家書店就是Renaud-Bray

這家書店賣的一些玩具像Lego等等,其實和ToysRus大同小異,但是如果想道地一點的法文書籍和童書、漫畫甚至長篇小說,應該來這家店看看,有些書的設計蠻精緻的,在台灣是找不到的!去加拿大其他省份或美國各城市,也找不到像這家書店的風格,畢竟這裡是魁北克,被法國文化深深薰陶與浸濡過。

每逢節日前夕,我也愛來這家書店晃晃,因為它家出的一些廚房小物很可愛,且具有特色,在Walmart和其他店都找不到。有時候我想幫孩子的朋友找尋特別一點的禮物,我便會來這家書店淘寶,往往都是滿載而歸,推薦給大家! 

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前幾天,收到修女島小學一封回條,上面寫著從2019 1023日到12 5SDG〈學校課後安親時段〉提供免費的課外活動,包含烹飪、運動、組裝機器人等課程,報名回條繳回截止日是1011日,每個班名額約2040人,先報者先得。

課程總共為期六週,校方還貼心叮嚀:課程時段是下午四點到五點,所以當天孩子參加這些課程的話,家長最好17:15之後再來接孩子。

詳細說明請見下方照片:


這個活動的指導老師們就是平時SDG〈Service de guarde〉的老師們,在10月29日周二,我還收到信件提醒參與這個program的家長們在10月31日周四,記得五點以後接孩子,因為這天四點到五點老師們帶孩子做活動,有些孩子會畫畫、有些做魔術盒、有些會跳舞等等,這些活動都是為了歡慶萬聖節。雖然這個progeam剛開始實行,不過老師們會貼心用email提醒家長時程和接孩子的時間,可見他們對這個program的重視和以及做事情的用心態度。

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今天20191021日周一,加拿大聯邦大選日。大約十一點鐘,我前往投票通知上的投票地點,由於修女島靠近EVOLO大樓的圓環封起來了,所以我還在島上繞了一大圈,才到達投票所。

從大門口進去,牆面上的顯眼處都貼著Vote的字樣和箭頭,指示選民要往哪裡走,非常便民。進入投票所後,排隊守候不到兩分鐘,就輪到我了。投票箱至少有五個,服務不同區域的選民。

我拿到選票後,進入投票箱後方用硬紙板圍起來的隔離小區,開始圈選。硬紙板上還有圖示告訴你做記號時,要打X,不是畫圈、也不是打勾勾。

做記號的工具不是圓筆印章,而是一隻簡單的鉛筆。

不到三十秒,我就勾選完畢,把選票摺好交給選務人員,他們將選票的一個小截角撕下來,我自行將摺好的選票投入投票箱內。

投票所內的氣氛很輕鬆,對比起來,台灣的投票所氣氛比較緊張、比較患得患失的肅穆感覺。

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上上週孩子從學校回來,告訴我當天他們學校選出了班長和學藝股長、風紀股長等共六名幹部。這件事情對我很新鮮,從學前班到小四,他們從來沒有選過班級幹部,不像在台灣,從小一開始,就會選班長這些幹部。

後來老師也在ClassDojo發一則公告〈什麼是ClassDojo呢?請參閱部落格文章「加拿大小學使用的APP」,說明整個遴選幹部的過程和方式。

https://anabel777.pixnet.net/blog/post/468608900-%E5%8A%A0%E6%8B%BF%E5%A4%A7%E5%B0%8F%E5%AD%B8%E4%BD%BF%E7%94%A8%E7%9A%84app

孩子的好友Diana〈化名〉在票選後,說:「我其實沒有選我自己,反而投給Anna,因為她是班上成績最好的,比較適合當班長……」

孩子馬上反問Diana:「『她成績好』這件事情對我們大家有什麼用處嗎?能幫助我們大家做事情嗎?」我放下正在切紅蘿蔔的菜刀,專注地看著他,更明確地說,我對他另眼相看,不知這小小身軀裡,裝的是怎樣的靈魂啊?這麼深切的道理,他如何小小年紀就悟出了?大部分的人對學歷和成績都有迷思:似乎成績好或者學歷好的人能力比較好?

有時候,有好的學歷不代表有好的能力。

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昨天孩子晚餐後,特地囑咐我:「明天要下大雨喔!老師提醒我們要穿雨鞋、帶雨傘,最好可以連雨衣都帶來!」我很快就將這則訊息深印腦海的資料庫裡,也為明日的雨勢做好萬全的準備。

然而今日清晨我推開門時,下意識的第一句話就是「啊?這就是老師所謂的『大雨』?」並非我幸災樂禍,來自台灣的我對於「天災」可是熟悉到不行,住在台灣這塊土地上,經常面臨颱風、地震、土石流等侵襲,可謂大風大浪都看盡。今天的雨勢就像我們基隆的雨而已,真心不騙大家!真擔心孩子在加拿大如此風平浪靜、安逸的環境裡長大,會對於「天災」失去免疫力呢!

等孩子放學回家後,吃晚餐時,我問他們:「你們覺得今天的雨很大嗎?」

「很大喔!我們都不能去外面玩了……」、「我早上出門風好大!」、「我好朋友William的鞋子都濕透了,上課時,腳都很不舒服……」

真是沒見過世面!於是我對他們說:「下次帶你們回台灣體驗颱風!那個風才叫大,把電線杆啊、樹啊都吹倒,有些地方都還會淹水,淹得把整台車都蓋過去……」他們目瞪口呆,大約覺得我描述的畫面很像美國電影「復仇者聯盟」那種災難片裡的場景吧?

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2019年10 月13日週六,和朋友碰面,我帶他們去Atwater地鐵站的Alexis Nihon Mall裡的餐廳用餐,餐廳就座落在一樓Pharmaprix的對面,名叫Roaster。這家餐廳上回我Concordia同學幫我慶生,也是約在這家餐廳,我們喜歡這家餐廳的原因很簡單:東西好吃份量夠,CP值高,服務生反應機伶態度好。



朋友點的Chicken Fajitas,超好吃!才19CAD,不只有這份鐵板雞,還有下面照片裡的配菜:番茄、生菜、起司條、配醬,和下下照片裡的餅皮,請見下圖和下下圖👇👇


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就在感恩節的前一週,我和好朋友寒暄,問問她感恩節長週末有什麼出遊打算,她說:「我應該就多去幾個車行走走,打算看車,因為我的車歲數已大,也該壽終正寢,得換台新一點的車了!」

她緊接著問:「你有認識的車行嗎?」

我很沮喪地回話:「沒有,真的很抱歉!」我真心感到抱歉,因為我是個「車痴」!每次認朋友的車子時,我都只記得顏色,各車牌的車型、車款都不大分得出來。彷彿大腦的設定就是少了「認車」這一部份,甚至有一回,我從商店內買完東西要走回車內,居然傻愣傻愣地就要上到另一台車上去,幸虧等待我的家人及時降下車窗,對我大喊:「這邊這邊!走錯啦!」我才大夢初醒,非常尷尬地往回走向自家車裡,當時另一台車上坐在副駕駛座的人一臉錯愕:不懂為何有人傻到連自己和別人的車子都無法區別呢?

大腦的設定的確有男女之別,前陣子孩子學校老師設定了一個Presentation,每個孩子都要在口袋裡帶上至少五樣東西上台進行自我介紹,這些東西都要具有某種代表性,能夠說明自己的性格或個性,讓同學和老師更進一步認識你。

孩子回家對我說:「做這個Presentation時,很多男生上台,都帶著車鑰匙,說最想要擁有的東西就是一把車鑰匙,因為擁有一台屬於自己的車子是很酷、很重要的事情!」從這點真的就能看出男女性別的一大差異,我相信很少男生會認錯車子。

我的好友想買一台日系的二手車,最好是SUV。如果她在台灣做這樣的選擇,可能風險很大,因為台灣的二手車市場不夠安全、不夠成熟,台灣的車子出車禍的話,有無修過、或者有無大修或大整,都不會有詳細的官方紀錄,故許多關於這台車的身世和真相無法浮上檯面。

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感恩節長週末假期前,和一群朋友聚餐,一位朋友推薦了在Peel街上的韓國餐廳,餐廳名字是WOORIJIB,地址是2017 Peel street,坐車到Peel地鐵站出來,從Peel街出口走出來,往斜坡上面走,很快就會看到這家餐廳。
 



我當天點的這份套餐非常划算,有白飯、生菜、辣炒雞肉,我又多加了兩元加幣,多加一份Kimchi Soup。白飯超大碗,炒雞肉份量超多,都吃不完。

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今天下午和一群朋友去爬皇家山,我們打算抓住暖秋的尾巴,趕緊上山賞楓。爬山之前,我們先在Peel街上的韓國餐廳共進午飯。

其中一位朋友上周日106日早上才去了Brebeuf college1〉陪考,她說:「我這幾天真是茶不思,飯不想!因為往年這所學校很快放榜,例如周日考試,周一就會打電話通知放榜結果。沒想到今年是上周日考完,到今天周五了,居然還沒有消息,我們一堆家長都急死了,但誰也不敢打電話去催學校,只能痴痴地等啊等……」

上周日考場的情況,據說是這樣的:70%的考生是中國人,考場外處處響盪著中文,反而是白人考生一臉矇,感覺到了亞洲,被亞洲人給包圍了……

明明這裡是魁北克,怎麼會這樣呢?因為Brebeuf college是魁北克排名第一的私立中學,吸引許多中國家長趨之若鶩,擠破頭都想把孩子推進去,原本是所男校,後來才開始收女生,中學一年級新生裡,只收兩班女生,其餘班級都是男生班,每年報考的考生大約一千多人,錄取三百多人,一班有36個學生,等於女生只收72人。

於是乎,江湖盛傳:能考上Brebeuf的女學生是菁英中的菁英,比能考上Brebeuf的男生更出類拔萃……這些話語聽在天底下有女兒的媽媽的耳裡,可能會開始產生點壓力。

入學考的考試科目有數學和法文。

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現今的時代,App充斥在生活之中。身為加拿大小學生的家長,我也常常使用以下兩個APP:一個是HopHop,另一個是ClasssDojo

HopHop是個用來預約接孩子時間的APP,詳情請見下面這則部落格文章「HopHop的貼心服務」

https://anabel777.pixnet.net/blog/post/465923336-hophop%E7%9A%84%E8%B2%BC%E5%BF%83%E6%9C%8D%E5%8B%99

ClassDojo則是學校老師幫學生表現給分的APP,例如孩子今天有上課遵守規矩,老師給他三點積分,或者孩子上課和同學講話,老師扣他兩點,這些點數的加減,家長都可以登入APP的帳號來檢閱孩子的表現。

以下這是ClassDojo的網站,有興趣的朋友可上去仔細研究研究。
https://www.classdojo.com/

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蒙特婁慈濟 感恩節搬家義賣會

 

蒙特婁慈濟 感恩節搬家義賣開跑囉!

 

位在Verdun的慈濟會所,即將從3988 Rue Wellington 搬到4470  Rue Wellington新家。

 

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今天已經周四了,明天周五〈20191011日〉就是加拿大感恩節放假第一天,學校大部分都是從這周五放到下周一,有些私人公司行號則是選擇周五放假或週一放假,總之只比六日多放一天假,而不是連著周五和周一都放假。

我一會兒就得趕著出門買菜,一時有感而發寫下這篇生活文。

我驚覺加拿大一整年下來,讓我最手忙腳亂的節日就是感恩節〈Thanksgiving Day〉和勞工節〈Labor Day〉,因為在這兩個節日,不開門做生意的店,比聖誕節長假時還要多!感恩節是西方社會大概僅次於聖誕節、第二大的節日,所以很多民眾都趕著回家和家人團聚,因此許多店不做生意。

勞工節則是有嚴格的勞基法規定,不能開店,開店的話等於在abuse勞工,況且這是專門給勞工的節日啊!怎麼還可以硬要人家上班!所以我曾經在勞工節時,想買外賣,居然許多餐廳都是關店的,要是家裡沒有屯糧,全家都不知道去哪吃飯了!

我感覺今晨送完孩子,趕著把家務做完,接著得出門買菜的忙碌狀態,又讓我重溫往年感恩節前的急忙與慌亂。


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昨天中午和朋友去了一家在de Maisonneuve街和Stanley街的墨西哥餐館,主食是Taco,中午特餐才20加幣,有湯、主餐和甜點。覺得CP值還不錯,如果你是來蒙特婁旅遊或留學的朋友,可以過來晃晃,嘗嘗它的風味。

餐廳門口的櫥窗擺設,讓我不禁聯想:這家餐廳的前身是賣衣服的吧?很像服飾店的櫥窗。
 

Address2022 Stanley St, Montreal, Quebec H3A 1R6
 
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2019年9月20日 週五 下午4點-7點是Collège de Montréal 的open house,Open house的意思就是這所中學開放給未來學生和家長的參觀日子,通常這天學校都會在校舍內設計參觀動線,由大門開始,往各樓層開展,學校老師和行政人員都會留下當值,也有許多在學學生留下當工作人員,負責解說他們負責的部分,例如有些孩子負責做實驗給大家看,有些孩子負責展示電腦教室的設備,有些孩子在大門口負責幫來參觀的孩子貼名字,有些孩子負責發紀念品等等。

以下就是我陪孩子當天去參觀這所學校時,為了把最詳盡的校園情形拍給大家看,我像個鄉巴佬似地,把每個活動和校園各角落都盡量拍照,讓對這所學校有興趣的家長好好了解這所學校,作為將來選擇學校的客觀資訊參考。


這所學校的大門口,有個小圓環,看起來蠻氣派的。

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