2018年11月16日,竟已然下起今年冬季的第一場雪,往年的第一場雪大都都是在11月底時,我記得2007年的第一場雪是11月30日,印象深刻的原因是那是我生平第一次踏足魁北克的日子,出機場時,就遇上當年冬季的首場雪,心情興奮不已!

如今再看雪景,思前想後,全是善後的問題,例如剷雪、融雪、撒鹽巴等等的雜事,雪景依舊,寒氣不減,但心境已不復以往了。

以下的照片是16日早上,陪孩子走路上學時的雪景。

小學校園的操場已經變成「綿綿冰』的家鄉了!完全看不到地面,只見一個橘色的三角錐兀自臥倒在雪地裡。


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今天下午開車時,廣播主持人幾次大力重申:今天下午路面會開始結冰,入夜後,破紀錄的體感低溫要來臨了!大家要準備好禦寒的衣物!沒必要的話,就盡量待在家裡吧!

這幾天的低溫大約三到五度,今晚則會降到零下,加上濕氣和風力,體感溫度會低到零下十九度。

不僅廣播員大聲公告,在我的LINEWechat、臉書上,朋友圈裡議論紛紛,有位溫哥華來的朋友,還發起愁來,因為他生平第一次遇到這樣的低溫,深怕自己無法在如此惡劣的環境下存活下去,我想,他多慮了!我都待在這裡十年了,不至於活不下去,頂多是活得克難一點吧!


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大約十月中,某天我老公接孩子後,疑惑地問我:「學校是不是有什麼電話專線可以直接先讓家長打電話,預約幾點要過去接孩子?」

「沒有吧!怎麼可能會有?如果有的話,學校還要派個人在那裏接電話,還要多花一筆錢,這裡人工貴,不可能有這麼貼心的服務的!」

「真的嗎?但我今天怎麼看到已經有小朋友穿好大衣,拎著書包,坐在幾張椅子上等家長來?一定是有什麼通知給學校,學校才事先把孩子從教室叫出來,坐在椅子上等爸媽,爸媽一走進來,直接把孩子接走,都不用等,超省時間!」

「你趕快去問問學校或上學校網站找找看,真的有這種服務的話,我們也趕快註冊!」

這個服務真是我的最愛!因為每次我去接孩子,和櫃檯人員報上孩子的班級和名字後,通常都還要至少等個十分鐘,尤其冬天的時候,孩子穿戴好大衣、脖圍和雪鞋、再把書包打包好,都得耗掉一筆光陰呢!因此,冬天的校門大廳往往都是成群家長守候,家長等得既混亂又不耐煩。

有時候是櫃台人員和課室內老師的對講機溝通,沒溝通好,明明有叫名字,安親班的老師卻沒聽到,然後等了十分鐘後,我感到異狀,為什麼孩子都還沒出來呢?再去櫃檯確認一遍,才發現教室內的老師一頭霧水說:「你們剛剛沒通知要叫這孩子啊!」於是又重叫一次,然後再接再勵,重頭來過,重等十分鐘,往往接個孩子至少得傻等二十分鐘以上。

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這周三,1031日,今年的萬聖節來了!

魁北克的修女島萬聖節就屬島上的豪宅區〈Boulevard de la foret Rue des sittelles這兩條街的區域〉最熱鬧,在那條豪宅區的巷弄上,都有很專業的嚇人裝置與擺設,還請工讀生扮演喪屍嚇人。

在臉書上看到許多朋友轉發台灣幼兒園或小學校園,孩子的萬聖節裝扮大賽,這種集體Cosplay的氣氛在亞洲濃厚許多,反而在國外的氣氛沒有這麼熱絡。魁北克的家長們在萬聖節前夕,連談論孩子要變裝成什麼模樣的熱絡都不大足,有時覺得在國外過聖誕節和萬聖節的繽紛氣息居然沒有比在亞洲濃厚。

亞洲社會大概萬聖節和聖誕節都和百貨公司等商場活動連動,辦得格外喜慶與熱鬧。

其實,這裡有許多民族是不過萬聖節,例如我的埃及鄰居,她從去年就只讓孩子變裝,但不出門要糖。她說:「其實萬聖節我根本都不該讓孩子歡度,因為這不符合穆斯林的教義。」

我的朋友Sherri,她父親是基督教的傳教士,曾對我曉以大義:「真正虔誠的教徒是不過萬聖節的,因為這是撒旦的節日,我們甚至害怕孩子在萬聖節的夜晚到街上走動,為此,教會都還在萬聖節辦唱詩歌等活動,試圖把孩子圈在教會裡,好好保護起來!曾有案例發生,居然是某些家戶在孩子的糖果裡塞刀片,害孩子舌頭割傷,緊急送醫!所以這種外面要來的糖果,不確定成份、不確定給糖的人是否不安好心眼,我從來不讓我的孩子去要糖!」

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修女島小學昨天放學時,已經公布慶祝今天萬聖節的方式,那就是「可以遲到」!因為小朋友會忙著打扮,需要多花時間,萬一遲到的話,都不計遲到!
送孩子上學後,在校園裡待了一會,拍了許多張校園的萬聖節裝飾,感受一下這裡的萬聖節吧!

 

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一進校園大門,就出現這一大區塊的萬聖裝飾區,主題是萬聖古堡。

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今天陪女兒小學班級一起出遊到Mont. St-Hilaire健行,今日天氣陰濛濛,飄著一絲小雨,沿路都是泥濘地。回家時,我的球鞋和牛仔褲全沾滿泥濘,實在不是個適合爬山的日子!但學校一早就安排好行程,我還是一早就陪著校車出發。

溼答答的泥土地沒有掃亂孩子們的玩興,但是我以家長在旁側面觀察,覺得學校的安排不夠安全周延,我一路陪著女兒和她的朋友爬山,發現許多小孩都落單、被丟包,然後老師自己一路往前走,也沒回頭關切,我在路上好幾回幫忙叫住落單的小孩,叫他們跟著我走,就這樣,一路相救了不少小孩!等回到校車上,老師們才紛紛找小孩,發現許多孩子不見了,他們才回去路上找小孩,如果沒找到呢?搞不好荒山野嶺,有什麼變態藏匿在樹叢後,對小孩不利呢?或是孩子掉到山谷裡去呢?加拿大這麼荒涼空曠的山區,大叫也不見得有人能及時聽到相救吧?

幸好我有陪著去,但也讓我發現學校做事這麼恐怖!下次女兒要去這種健行的活動,我若是無法陪同,我想我不會讓她再去的!

 

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上上週,Oct 4 2018,周四時,我在Concordia大學的Hall building上完課,打算走去St.Catherine街上吃飯,途經EV building,驚見大廳有許多攤位,便停下腳步,好奇搜尋,走近一看,發現大看板寫著" Volunteer Fair",東張西望後,決定走進去問點資訊,發現每個攤位都是一個志工機構,可做的工作內容不只是打掃,也有家教、看顧小孩、陪老人,或是到街上發放物資給街友等等,我一連在好幾個攤位都留下資訊,程序就是留下資訊後,等擺攤結束後,他們會發email給你,請你填寫好附檔的詳細報名表,再回寄給他們,他們審核後,會再通知面試,面試通過,再互相協調配合的工作時間。

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2018年修女島小學開學第一天是829日星期三,這天只上半天課,中午就可以去接孩子。但是有鑑於我上學期填寫Service de garde〈學校安親班〉的時段,勾選了全天三個時段〈早上07:00-08:30、中午午膳時段、下午15:45-18:00〉,我便還是讓孩子在校待一整天。

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開學第一天的清晨,修女島的操場異常熱鬧,學校開放29日和30日早上家長可以陪同孩子一起進校園等待校門開啟,第一天學校還弄了個歡迎儀式,讓所有老師、家長義工、Service de garde的老師一起站在操場,和同學們話家常,敘敘舊,接著還用擴音器撥放熱力四射的音樂,搭配校長的歡迎演講,緊接著就是老師們先列隊從Gym的門口進入,然後要求學生們兩人一組排長隊,進校園,弄得很像運動員進場的感覺!
 

孩子們一進入學校後,得先找前一年的導師報到,導師會和他們花上大約半小時的時間來閒聊如何度過暑假,然後老師給每個孩子一個提示,提示裡會說明新年度的導師具備什麼樣的超能力,孩子就要按照這個線索去找到新年級的老師報到,等於新舊交接完成。
 

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午膳過後,著裝完畢的我正準備要外出赴約,此時窗外開始下起雨來。

清脆滴答的雨聲一路相伴,帶著興奮期待的心情來到市中心Concordia大學附近,參加「加台婦女會」蒙特婁分會創會茶會。

加台婦女會最先由加拿大多倫多台灣婦女會發起,緊接著渥太華分會成立,到今日201892日,蒙特婁分會終於成立,十四位女中豪傑見證這歷史的一刻。

婦女會的主旨是參加全國性的發聲與促進不同族群文化的交流,例如聯合國NGO婦女大會、參加加拿大各族群婦女會活動、代表加拿大台灣婦女之名支援台灣爭取國際上的地位及其他公益性的活動、關注加拿大各大城市附近小城的台灣婦女交誼等等。

創會儀式除了介紹婦女會的宗旨外,也推舉出了第一屆的幹部,包括副會長、文宣與財務。

此次與會共十四人,我們分別從Laval、修女島、西島、Westnmountdowntown、南岸等四面八方各處趕來,由會長主持會議,首先讓每位成員自我介紹,雖然都是在加拿大的台灣移民,在此刻相逢前,生命歷程卻各自精采、各自豐富。

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如果家中有孩子想在蒙特婁學習 繁體中文 的家長們,請注意!

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蒙城中華語文學校正擴大招生中,這所學校創立於1983年,是本市唯一具有加拿大政府立案的非牟利中文教育機構,可以為捐款人開立收據。目前本校還有十數位台灣來的師資,師資中不乏教學至少十年以上的教師,也歡迎有意應徵繁體中文老師的朋友,踴躍寄履歷來應徵!

〈上課時間〉每周日

除了早上與下午的中文課外,下午還有法文課、數學課、舞蹈課等不同的才藝課程。

〈學校地址〉821 av Sainte-Croix, St-Laurent, QC, H4L 3X9​​

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書寫「玫瑰心結」的過程裡,我從未想過要讓這部作品參加比賽,但我的確有個小小的私心:我希望它能被出版,一圓我想出書的小小夢想。

如果有人問我,你在寫的時候,都在想什麼呢?

我全心投入創作的時候,沒有任何雜念,只想好好講一個故事,把那些扣人心弦的感情、感動、感傷與最真實的婚姻樣貌與姻親關係都一次說清楚,我也沒顧量過寫出來後,會得到負評或好評,我憑藉一股傻勁:這麼好的故事,不寫出來的話,太可惜了!就算從未經歷婚姻的人,應該也能從中得到一些娛樂性吧!

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希望有在follow「玫瑰心結」的朋友們能看到這篇通知,因為這部長篇小說的結局已經貼出來了!想知道結局的朋友們快去看看吧!

八月就快過完了!九月份我的Concordia也要開學了,之後我也要收心,專心大學課業,而且未免「歹戲拖棚」,決定就在今天把「玫瑰心結」的完結篇貼上來。

當你閱讀愛情時,心裡想的是別人的愛情?還是自己的愛情呢?

當我在描想最終章時,眼前浮現的是一段曾經讓我很感動的愛情,那是電影「甜蜜蜜」裡,黎明和張曼玉在電影終了,在一排電視機前重逢的恍如隔世,沒有驚天動地,卻是千千萬萬世的情牽,張曼玉和黎明那最後一幕深情的凝望,讓我的心揪緊了……

於是,當我有幸成為一名書寫者後,我也想試著用文字還原當年我內心的悸動,於是寫出了「玫瑰心結」的最終章「重生」。

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/91337

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我的孩子在這一週參加佛光山華嚴寺舉辦的普門三好兒童科學營,從週一到週五共五天。

由於孩子們很喜歡做科學實驗,當初在臉書上讀到科學營的消息,我隔天就和負責人聯繫報名了。

昨天週一早上9:40在二樓佛堂有個開營典禮,典禮結束後,所有家長移駕一樓滴水坊,永固師父與眾家長介紹這個營隊的課程內容。其中一位家長開始與師父請教養育孩子的方法,話匣子打開後,原本只是十五分鐘的會談,竟延長成一小時,足見許多家長對在蒙特婁養育華人子女都有許多經驗談可分享,我感覺這樣的座談方式對剛落腳蒙特婁的家長是很大的幫助,因為不僅可以得到很多後援,也有許多前輩分享寶貴的經驗談。

其實,我的孩子曾經參加過不少蒙特婁的暑期營隊,像修女島tennis club的運動營隊,整天都在做運動,早上是各式球類運動替換,下午是統一帶去修女島的泳池游泳,每個周五都有個BBQ,營隊結束後,會多送孩子T-shirt作紀念,但是一個禮拜就要三百多加幣,價格不算便宜。

前幾週,我兒子也去了修女島小學暑期辦的營隊,報了一個戲劇營,但我覺得裡面的隊輔不是很敬業,對孩子態度都冷冷酷酷,依家長的觀點來看,課程安排不緊湊、對孩子照顧不上心,我不是很喜歡,也不推薦!

昨天女兒參加完第一天的佛光山科學營後,她回來報告心得:「這個camp比修女島的運動營好玩,因為上的課比較多,每天也會帶孩子到公園運動玩耍,營隊的大哥哥大姊姊比較親切!」

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正所謂「旁觀者清」,這回合 夏家的傳家寶 會從婉清好友的口中,帶出旁人是如何看待婉清的這段婚姻呢?

從「玫瑰心結」的真實人生劇場,或許你們可以近距離看看為什麼照顧家裡生病的老人是這麼辛苦而且麻煩的事情。就像在這回合裡,女主角婉清連帶生病的公公到郵局辦事情,都會遇到荒謬無比的對待,這個社會對老人不友善,連對照顧者〈care giver〉都不寬容。

我覺得如果這部作品能夠喚起大家對這些照顧者的同情與包容,或喚起大家對老人長照議題的關心,那麼就不枉我當初付出的寫作精力與心血了!

另外,預告一下,第三十章已經是倒數第二章,下一回合的「玫瑰心結」就是最終章,我們就能看到大結局了。

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/90175
 

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曾經有位人妻問我:「女兒的公婆和媳婦的父母都是親家,應該沒什麼區別吧?」

我感覺這位媳婦應該「剛入行」沒多久,因為 她的提問很─清─純……
這回合的玫瑰心結會上演一場真實的人生劇場,為這位人妻做精實縝密的詳解。

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/89420
 


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加拿大的軍人紀念日(Remembrance Day Veteran Day) 11 11日,這天也是第一次世界大戰停戰紀念日,每逢這個節日前後,不論在街角、Mall、或咖啡館門口,遇見軍人眷屬募款,我都會慷慨解囊,因為軍人不問政治上的是非對錯,付出生命與青春保家衛國,我對他們的崇敬和佩服是一輩子的、是永遠的!

當我在書寫這章節的時候,我內心便是懷抱如是的心情,便以夏光任此角色為原型,娓娓道來一位軍人的一生!

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/88128


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這一章節可謂「玫瑰心結」的濃縮精華,因為是兩大皇太后〈兩大親家母〉的對決!

為什麼親家母的對決會如此精彩呢?舉凡任何晉升成「親家母」的女性,經歷幾十年人生的歷練,要不「羽化成仙」,要不「修練成精」,都絕非「凡間的俗物」啊!

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/87788


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香港演員黃秋生曾經在香港金像獎頒獎典禮上,提到對好劇本的看法,他說:好的劇本是出人意表,讓你猜不到,但又在情理之中,就是好合理但你又猜不到。


這章節的「玫瑰心結」就是朝這個方向書寫,希望你在其中也能讀出「情理之中,意料之外」的衝突美感。
 

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/87188

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壓抑這麼久,我都快受不了了!

眼看小媳婦婉清一路被夫家形狀各異的親戚欺壓,我都按耐不住了!都想幫她出手修理那堆敗類了!

終於,這一章節,婉清要正式離家出走了!她勇於突破現狀的勇氣,我很敬佩!

快來看看吧!

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為什麼成語總說「老」謀深算、「老」奸巨滑,而不是「少」謀深算、「少」奸巨滑呢?

這回合的「玫瑰心結」將為你具體「舉例說明之」……

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/85826

 


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同為家庭裡的媳婦,不一定相互體恤「為人媳」的辛苦,有時反而會產生錯綜複雜的妯娌心結。這回合的「玫瑰心結」將深入淺出地描繪妯娌間糾葛的情感拉鋸戰。

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/85425


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男女性別差異,已是千百年來,被熱烈討論的話題。

「婆媳間的微笑」沒有累贅的論述與說教,我只想用重重的畫面,讓「男女性別差異」被凸顯出來,凡是過來人必定能看出箇中的端倪!

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/84725


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前幾週,加拿大的七月一日國慶長假,我的溫哥華好友明明〈化名〉全家來蒙特婁探訪我。四天的旅程,我們大部份時間都在Old Montreal遊玩,看了Notre Dame大教堂的燈光秀、啖了葡萄牙美食、坐了老港的Speed boat和遊輪,對於剛結束學校課業的孩子來說,和遠道而來的明明一家的熱烈出遊,為美好的暑假開啟了序幕。

有一日,烈日高昇,我們決定終結連日向外跑的行程,改為帶孩子在游泳池戲水。

我和明明在溫水池待著,稍作休息,孩子們在另一側冰涼的游泳池游泳,明明這時有感而發:「我這次回蒙特婁,覺得蒙特婁的黑人好多,在溫哥華看不到那麼多黑人的。」

嗯,我想這是和蒙特婁要講法文有關聯,因為在申請魁北克移民時,會講法文可以加分,世界上除了法國人會講法文之外,就是北非那堆曾為法國殖民地的非洲國家,在當地,法文也算是官方語言,他們往往選擇移民蒙特婁, 箇中原由確實有其歷史背景。

除了上述的社會現象,蒙特婁和溫哥華當然還有許多不一樣的地方。

記得上一回我特地飛去溫哥華探望明明時,她也曾提到在溫哥華開家長會,校方的服務很貼心。

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〈章節更新〉玫瑰心結  第二十章 武林十大利器之首

我鍾愛女人!因為男人的戰爭得靠刀槍、核武等武器達成目的,女人只要靠著一副精緻的小腦袋,就能把戰爭打得轟轟烈烈、打得紅紅火火、打得出神入化!

女人,這等精緻的生物,將會選擇何等武器作為「武林十大利器之首」呢?

這回合的「玫瑰心結」將帶你來看看這群台灣女人、潮州女人、香港女人,老中青齊聚一堂,會把這場婆媳戰爭打出什麼新局面、打出什麼新高度!

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從第一章到第十八章,小媳婦婉清一路腹背受敵, 沉澱醞釀多時的反彈情緒終於在第十九章開始起作用了!她將首次正面回擊婆婆,究竟孤注一擲能否挽回頹勢呢?

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/83602
 


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本文刊登於2018年5月號  皇冠雜誌

               2018年7月號  九彎十八拐文學雜誌

我始終相信,每個相逢都有其意義。相逢不一定是語言的交流,某些時刻,眼神的交會更能承載那千山萬水、無法名狀的真摯情感。

我與Mark的故事就是這樣開始的。

在我任教的中文課堂裡,我習慣在開學第一堂課,協助學生們的座位安排、詢問學童家中使用的語言為何。在點完名後,我會佇立在一眾孩子面前,以眼神環繞全場一周,緩緩地、深深地、凝視每位孩子的雙眸。

在如斯的「行注目禮」的儀式裡,一片靜默,我殷切地感受他們個別獨特的氣質、性情、脾氣,與喜惡。

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猜猜看,在玫瑰心結裡,誰是「岳不群」的化身呢?
 

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/82681          
 


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〈章節更新〉玫瑰心結  第十七章 往事不能如煙

Hey! 還在羨慕別人的榮華富貴嗎?還在羨慕有些人是人生勝利組嗎?

這回合的「玫瑰心結」將告訴你究竟阿美婆婆付出怎樣慘烈的代價,換得她這一世的榮華富貴?文內也會鉅細靡遺帶出巴拉圭政商勾結的社會黑暗面……

寫完這章節時,我內心有個感觸:人生真是筆算不清的帳!有時,真不知該羨慕別人,或羨慕自己?

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喜歡文學或有志寫作的朋友們,請注意!鏡文學影視化徵文大賽是今年台灣獎金最高的徵文比賽,首獎有一百萬台幣,另外兩名評審獎是各為三十萬,或許你會有興趣看看這個比賽的參賽者是什麼來頭、作品都是怎麼樣的水準,可以上鏡文學網站,點選「標籤」,再點選「長篇徵文」,就會讀到全部三十七部參賽作品,我的作品「玫瑰心結」也名列其中。

如果你想讀一些已經出版作品的名作家和大師的小說和劇本,可點選「全部作品」,再點選「名家觀摩」,就能來趟豐富的文學饗宴。

說了這麼多,順便來更新一下「玫瑰心結」第十六章   第九層神功

有人說,人生即江湖,而江湖裡自然有武林。婆媳關係亦是個江湖,相傳這個武林裡存在著一種神功……這回合的「玫瑰心結」將帶您看看「第九層神功」如何威震八方、驚動萬教……

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最近在臉書上有些朋友轉發台灣目前的分屍社會新聞,新聞效應延燒好多天,又有許多人轉發一些部落格或社論的觀點文章,每種觀點和說法五花八門,應有盡有,可是沒有人真正提出具體的兩性教育方案,只有電視名嘴不斷在那裏發表許多情緒化的言論,感覺混亂而且弄得人心惶惶,也沒有定論和具體保護生命的作法。

這時,就覺得加拿大很無聊,不過我的孩子在這裡成長,至少免受台灣媒體的騷擾,價值觀不會因為天天看那些不營養、不健全的新聞報導而扭曲,最後連基本的是非對錯都判斷不出來,加拿大的新聞比台灣的新聞公正許多,也沒有那麼多腥羶色的內容,萬幸啊!


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許多人的不幸來自於家庭,家庭裡大部份的不幸來自於婚姻。這回合的玫瑰心結將揭露婚姻裡的種種心結,不只有婆媳心結、婆婆與大姑〈親母女間〉的心結、大姑與二姑〈親姐妹間〉的心結,甚至有連襟間的心結……

正因為有這種種的心結存在於婚姻之中,所以這部長篇小說才取名為「玫瑰心結」。

https://www.mirrorfiction.com/zh-Hant/book/8861/78675
 


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不知道在台灣,現在的小學會留級嗎?現在的修女島小學都還在實行「留級制」。

大約三年前,某個浙江媽媽對我說:「你知道嗎?我兒子班上的俄羅斯小男孩應該要升二年級,卻被繼續留級在一年級,因為一年級的時候,他媽媽帶他回俄羅斯住超過半年,修業天數不足,必須重讀一年級。」

當時我聽了,覺得這應該是個案,應該被留級的不是那麼多吧?由於我也不認識這位俄羅斯媽媽,所以我沒有機會去求證留級的學生比例到底有多少。

到了今年四月份,原本和我女兒二年級同班的好朋友Tina〈化名,為保護當事者隱私〉又出現在我家門前,要找我女兒出去騎腳踏車,我女兒很興奮地跑來對我說:「我又找到Tina了!之前她好像搬家,都沒在學校裡看到她……」

就這樣,Tina這幾個月都和我女兒在我家門外玩耍,有一天,我出去送飲料給女孩們喝,我順口問Tina:「你家還住在我們同一條街,讀修女島小學不是比較方便嗎?走路就可以上下學,你是去讀島外的私立小學嗎?」

Tina說:「沒有啊!我轉到修女島第一所小學,因為學校說我成績要重讀二年級,可是留在原本學校的話,就會有很多人問你為什麼要重讀二年級,那就會很煩耶!所以我就轉到第一所小學重讀,才不會被問來問去……」

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〈章節更新 〉第十四章  玫瑰花心結

和公婆同住的婉清,隨著丈夫三個姊姊陸續回娘家,小媳婦婉清真正的考驗開始了!這回合的玫瑰心結將揭露婚姻裡的種種心結,不只有婆媳心結、婆婆與大姑〈親母女間〉的心結、大姑與二姑〈親姊妹間〉的心結,甚至有連襟間的心結……

以下是內文。                                  

當這個家只有公婆和婉清夫婦四個人時,相處的窘境尚屬單純,可惜好景不長,婉清住進這個家半年之後,承軒那群姐姐便陸陸續續回娘家,真正的考驗就來了。

有天婆婆對婉清說:「你二姊下周末要回來看我們!」基於和大姊交手的下場都不大好,婉清一路嚴陣以待,腦海模擬著二姊回來的可能戰況,這次她絕對不想再大意失荊州……

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總有些朋友對我說:「你們住在國外,都不用擔心為孩子補習的事情!」這句話只有一半對,因為國外補習風氣沒有亞洲那麼盛行,但是我發現修女島很多家長在孩子小學階段就開始上不同的家教班,而且還是白人魁瓜家長。

例如,我女兒在讀CPE〈魁北克公立幼稚園〉時,有個魁瓜媽媽每周四下午一點就會把孩子接走,去上「英文課」,意思就是一個母語為法文的魁瓜女孩,從四歲多就開始補習英文。

台灣的家長羨慕魁北克的孩子能說流利的法文,殊不知,魁瓜家長還擔憂他們的孩子英文不夠好,很早就開始學英文。

我女兒最近無意間發現,她的級任老師幫住在我家對面的白人女孩當家教,這樣的作法是合法的嗎?據說,因為對街女孩是同所學校,但不在我女兒的班上,所以我女兒的級任老師私下當她的家教,是合法的,也不會被學校舉發。所以注重教育的白人家長,也是會請家教補習數學和法文。

補習在這裡,並不是亞洲人想像得那麼禁忌的事情。

當然,我認識的很多中國家長在小學階段的時候,都已經在孩子周末〈也許周六,也許周日〉的中文學校,開始補習法文和數學。作法就是早上學中文,中午在學校餐廳吃家裡帶來的飯盒,下午再繼續上數學課和法文課,所以周六可能從早上十點一待,就待到下午五點,一整天都在中文學校度過。

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親近我的朋友們讀完玫瑰心節,一致公認「落難」這一章節讓人最心酸!究竟發生什麼巨變讓婉清的心境跌落谷底呢?一起來看看吧!
以下是內文。

……可惜天不從人願,她的故作堅強很快便破功了。那天大姊來訪,婆婆的說詞是:「大姊對你很關心,特地來看你身體養好點沒。」婆婆說完這話,就下樓請大姊一塊上樓。

大姊很關愛地問了幾個關鍵、致命、令人難堪的問題,婉清永生難忘。

大姊說:「怎麼你這麼年輕就流產?我那時候是年紀大想懷第二胎才流產的。我知道了!因為你是台灣來的,你肯定喝太多那種寶特瓶飲料,吃進太多環境荷爾蒙,影響你的卵巢和子宮的功能,才會流產的……」

大姊又說:「你是不是平常身體就很不好?很多年輕女生平時身體不好,到懷孕的時候才一直懷不上……」

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究竟在國外照護有慢性病的老人會遭遇什麼樣的困難與阻礙呢?這一回合的玫瑰心結將用小說的型態,呈現國外長照的真實面貌。

以下是內文。                                                                         

……婉清發覺平時誤以為丈夫對婆媳關係使不上什麼力,實則不然,至少承軒下班後,他能幫忙緩頰,轉移婆婆的注意力,婉清就能喘口氣。少了承軒的日子,婉清覺得好像突然和兩個陌生老人同住,生疏又怪異。……最後,當然,不能免俗地,小媳婦對婆婆的要求一定得就範。促使婉清答應的主要原因是婉清懷孕了,她不想為這幫人生氣,會影響胎教;她也不想和這幫人再結怨,想為肚裡的孩子積點德;她更希望老天有眼,不必讓谷婉清大富大貴,至少免受這群惡人糟蹋吧!……世事難料,大姊的奪命連環扣又來了。婆婆掛上大姊的來電,對婉清轉述大姊的話:「大姊夫將Diana申請college〈預備大學〉的申請書在辦公室印出來,希望今天下午就能拿到手,大姊就能下午去郵局寄給學校,不然趕不及在三月一號前寄到學校手中。」

當婉清聽完婆婆這段莫名其妙的話後,已經猜到婆婆下面要講什麼話,她臉都綠了,暗自叫苦:「唉,剛剛真不該俐落爽快地完成『飯盒任務』,這下又是『申請書任務』,當真非把我這孕婦操死嗎?」婉清極為猶豫,她暗忖:「我早上六點半起床出任務,現在是下午兩點,如果為好友兩肋插刀,自然不在話下,但要為大姊赴湯蹈火,真的就是三個字─辦不到!」

婆婆察覺婉清遲疑的神色,她大出絕招說:「其實爸爸打算去Maxi 超市買綠菜花,這週特價一個綠菜花才99cents加幣,剛好要去Maxi的路上會經過你大姊夫的辦公室……」

婉清苦澀地笑出聲,想著:「絕啊!真絕啊!來加拿大遇到這麼多「奇人奇事」,我的移民之路走得不平凡啊!」……

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在婉清的婆婆那些張揚跋扈的行徑背後,是否有著不為人知的心酸歷程呢?這一回合,一起來看看「婆婆的身世之謎」。

這一章節藉由婆婆這樣的小人物之口,帶出台灣1939年到1945年之間的省籍情結與二次大戰後的社會狀況。

以下是內文。
……「我那個年代很窮,日本殖民台灣的時候,我養母得幫傭來養我和哥哥,我哥哥大我十多歲,他愛打架,在那個時代就算反叛了!」婆婆說到此處,抬眼對著婉清微笑,婉清感覺婆婆真心在訴說她那段斑駁不堪的童年。

「我養母拿他沒辦法,就把十五歲的哥哥送去日本人的軍隊裡當兵,那時候日本人占領了羅宋,羅宋就是現在的菲律賓,我大哥被派去那裡駐守,後來就失蹤了。」

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在文學的世界裡,我們書寫親情,稱揚友情,歌頌愛情,卻鮮少有文學作品帶我們細細領略婚姻裡的婆媳關係,六六寫出了『雙面膠』,而我們的『雙面膠』在哪呢?

於是,我透支了神魂、傾盡了才智,寫出生平第一部長篇小說「玫瑰心結」。

小說敘事的時光前後穿梭,從清末民初的腐敗、日劇時代的省籍議題,來到加拿大蒙特婁的移民社會,中間穿夾巴拉圭政商勾結的社會黑暗面等歷史元素,我也融入目前最夯的長照議題與國外育兒的話題, 所以請別只單純地將這部作品定位成「婆媳小說」,或許閱讀之後,它會給你截然全新的感受!

如果你單身,我懇請你讀一讀這部小說,因為他山之石可以攻錯,婚姻這回事不能等到進入婚姻之後,才開始慢慢探索理解,到時萬一發現苗頭不對,可能只好用「離婚」來救贖自己的生命,但往往,離婚的過程都是紮紮實實的二次傷害。

如果你走入了婚姻,那麼大姑、小姑、大伯、公婆、親家母、丈人等詞彙,或許讓你心有戚戚焉,勾起你層層的系列回憶。

如果你走出了婚姻,或許故事裡的某些情節,能觸動你當年那些曾經隱密的情緒。

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兩年後,我女兒的小學辦了第一場Spectacle de Talent,就是Talent show。我原以為這是一場歡欣的盛宴,沒想到這是老天爺再次對我試煉。

這一回合,輪到我女兒和Dominique 的女兒Victoria同班。這就是讀修女島小學討厭的地方,感覺不論孩子在島上參加同學的生日會、當義工媽媽、開家長會、甚至弄個Talent show,都是原班人馬,再度同台,共續前緣啊!還真是情牽三世緣!生生世世永相隨啊!

我女兒和埃及鄰居的女兒一起上台表演魔術,我們為了這個魔術準備了整整兩個月,每週都勤練。第一次彩排後,就被海選上了。第二次彩排後,女兒就和我說:「我是第二個上台表演!」於是我和老公、兒子都很開心地在台下引頸企盼!

去參加這個Talent show時,我又看到Dominique很張揚地在第一排走來走去,和那些家長會的媽媽大聲說笑,一副這是她的場子的模樣,我當然盡量視若無睹,不想再為她壞了自己的心情。

第一個表演完,我馬上提醒我老公手機準備好,要開始錄影了!沒想到,上台的居然是Dominique的女兒Victoria的魔術表演,當下有些錯愕,但心想:可能女兒記錯順序了吧!

就這樣,等到中場休息時,我看到女兒的老師在當工作人員,在場內四處走動,我便上前搞清楚:到底我女兒是第幾個表演?

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過了三個月,我在修女島上的Jean Coutu藥房裡,看見Dominique出書,出了一本過敏兒的食譜,封面照片就是她,我就傳簡訊恭喜她,然後她都沒回我。幾天後,我在CPE接兒子時,遇到Christophe的爸爸,我就直接對他說:「我用手機簡訊恭喜你老婆出書,她有看到我的簡訊嗎?因為我都沒收到她的回覆。」

Christophe的爸爸尷尬地回:「我不知道這件事情耶!但是還是很謝謝你!」

和他道別後,約莫十五分鐘後,Dominique就很冷淡地回我一句簡訊:「Thank you.」沒有表情符號,也沒有多餘的問候。

可見得,不是沒看到簡訊喔!是懶得回我呢!

所以囉,我可是有盡力在保持風度了,不要再說我不夠努力了!我只能說:「禮貌應該只要用在識相的人身上!對於不識相的人,要儘早停止這個遊戲,免得心情不好呢!」

又有一次,CPE說要找義工家長一起帶孩子們去遊樂園玩,我也報名了。出發當天,我們這些義工家長依約到CPE一起搭校車出發。到達遊樂園後,我兒子的老師就把我兒子、另兩個亞洲男孩、一個黑人男孩託給我照顧,交代我和這四個孩子一起行動,排隊去玩那些遊樂設施,最後集合時間,再到前門集合。

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最近有一些移民家長們私訊我關於這裡移民和上學的事情,經歷這陣子回答這麼多移民家長的問題,我發覺除了告訴大家客觀的學校和買房資訊外,應該也要和大家分享最真實的case study,就是我在這裡當移民媽媽的心路轉折,家長們讀了一定很有感覺的一篇文章。

關於要不要寫這樣的文章,我的心情不停擺盪著,因為這裡頭有許多移民媽媽心裡頭「不便說明的真實」,這些真實不方便向外人道,一是這裡頭都有一些辛酸和苦楚,二是這樣的經歷和大家想像的「風光的移民生活」出入太大,講出來怕被大家用異樣眼光看待。

但是,我回覆這麼多想移民的家長們的問題後,我的直覺大聲地吶喊著:這個真實遭遇應該是這些家長們迫切要學習和調適的部份,與其不斷在一些媽媽社團裡,東一句的呼籲、西一句的提醒,不如紮紮實實寫成一篇完整的文章,供大家好好玩味兒一番。

這個故事要從五年前開始講起。那時候我女兒在CPE〈蒙特婁公立幼兒園〉最後一年,我兒子也很順利地進入同一家幼兒園就讀,在我兒子班上有個小男孩叫Christophe,他媽媽叫Dominique。原本和這位媽媽都相安無事,直到某年夏天,這位媽媽邀請我兒子到他家開party,說他們家有游泳池,請小朋友帶著泳衣去游泳,我很快就同意讓兒子去,因為我覺得這是讓兒子打入這裡社交圈的好方法,而且我也希望他從小在國外成長,能交到一些體己的朋友。

前一天,我還先買了一些餅乾和一份蜘蛛人的玩具準備送給Christophe,通常我知道這樣的場合〈因為不是生日會〉,有些魁瓜媽媽也不會送什麼東西,但是我深知,我們是移民,還是無法和魁瓜平起平坐的〈剛來的移民可能對這點感受不深,但等你待魁北克久了,你會深刻地感受到這層隔閡的〉,凡事總是想周全點,做得完善一點,免得孩子被別的家長「批評指教」。

果然,我太周到了!我是第一個到達的家長,其他家長都遲到,這還不打緊,Dominique就用法文對我說:「可以請你回去換一下泳衣嗎?因為我一個人沒法帶這麼多孩子下水,你陪我一起下水吧!」主人翁都開這個口了,我心想:反正也沒卡到生理期,而且我也不放心就把兒子單獨丟在這,我也是會坐在旁邊看,與其坐在旁邊看,不如下水看顧,比較放心,於是我雷厲風行,短短十五分鐘內來回,衝回家把泳衣換好、再套上外出洋裝、再帶上毛巾和換洗衣物,就趕回去當保母了。

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由於我的散文「一眼千年」刊登在20185月號的皇冠雜誌,基於好奇,我想讀讀這期的皇冠雜誌還有哪些好文,但由於我人在加拿大,讀不到紙本的皇冠雜誌,於是我上皇冠的「讀樂網」閱讀文章,有時編輯會放幾篇當期的文章在上面,讀到金鐘編劇徐譽庭的作品「吉光片羽」,提到她對母親的童年回憶與相處點滴,當然高手的作品總是令人神往,我又上網搜尋她其他作品來看,發現她有一部「植劇場」的戲劇「荼蘼」,她編劇,王小棣老師導演。一口氣就在Youtube上追劇完畢,未婚的徐譽庭把婚姻中的柴米油鹽醬醋茶,描寫得絲絲入扣,完全打中家庭主婦的心聲,手法厲害!

當我讀到這部份,突然對自己即將參賽「鏡文學影視化徵文」的作品有信心起來,如果婆媳、婚姻這樣的題材,現在的觀眾已經漸漸能接受的話,那麼或許當這個月我的作品貼出來,應該會有更多人會有興趣讀完它!敬請期待囉!

 


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距離427日考完最後一科期末考,也有幾週的時間,覺得應該要上來繼續介紹Concordia大學的老師們。                            

今天向大家介紹我上學期修的一門課,就是Stat 287,上課時間是每周二晚上18:00-20:15,教室在H-539, SGW,這堂課不是一學期的課,僅僅是一個月的課:從2/273/27

老師是德國人,這點我怎麼知道呢?因為第一堂上課的時候,我坐在位子上吃晚餐,然後覺得等了有點久,感覺應該要上課,這時候我下意識地拿起手機看了一下時間,剛剛好六點整,也就在同時,他看見我看手機這個動作,也很敏感地往電腦螢幕瞄了時間,然後說:「我們開始上課吧!現在已經六點整了!因為我是德國人,我對守時很在意……」於是我們都確定他是德國人,其實從他的姓氏Hermann也可以猜測到這是德國人的姓氏。

這堂課是和P exam相關的課,上課內容全都是P exam的內容,每次上課他都會打投影,讓我們做題,每次大約十題左右,他會計時,告訴我們要嚴格遵守每一題要在六分鐘內做完,因為P exam 考試時間是三小時,總共30題,大約要答對七成的題目才算過關。

坦白說,前兩堂課上完,我都不想去上課了,因為他教得不是很熟練,一題解題就要解好久,有時候兩個小時多的課,他只解了三到四題,當然事後他會貼解答在moodle上,我們可以自己做題,再對答案。不過,覺得好像這堂課又是晚上的時段,犧牲掉我的家庭時間,又覺得沒什麼效果。不過我依舊堅持上下去,大約在第三堂課時,我感覺他的教學功力大增,一個月短短四次的課,他居然突飛猛進,教學技巧大幅進步,再次讓人見識到德國人的進步力,德國可當世界大國,應該就是人民素質強大,我感覺他們的民族性還比俄羅斯人和善一些,雖然都是很強勢的民族,不過我個人偏好德國人一些。

他的office hour一定都守候在辦公室內,甚至到了期末考當天的下午,他都還願意提供office hour等候學生,盡責到底!

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修女島小學從去年開始,出現一個奇特又虛榮的活動,就是「走秀」活動。到今年辦到第二屆,女兒在當晚參加合唱團表演,我才從她口中拼湊出活動梗概,原來主辦的家庭是她班上的Katherine,就是那個穿丁字褲的小女孩。

 

詳情請點閱:

http://anabel777.pixnet.net/blog/post/461237090-%E7%A9%BF%E4%B8%81%E5%AD%97%E8%A4%B2%E7%9A%84%E5%B0%8F%E5%A5%B3%E5%AD%A9

 

所以每次走秀,這個小女孩一定會當走秀的模特兒。走秀的衣服是兩個服飾品牌贊助,似乎這女孩的家裡是做服飾生意,衣服是她家贊助。

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特別說明: 此文刊登於2018年5月10日 蒙特婁報紙七天  第157 期

蒙城中華語言學校幼大班朗誦比賽,在今年2018年堂堂邁入第十九屆。這個比賽的目的是激發孩子學習中文的興趣與說中文的信心,在全體幼大班老師們的精誠努力之下,比賽不僅愈辦愈好,許多家長更反饋孩子們學習成效卓越。

本次參賽的20位選手背景多元,母語為中文、廣東話、潮州話、法語、英語和俄語等等,小猴子、小白兔、三輪車、小老鼠等眾人耳熟能詳的唸謠,在小選手們稚嫩的嗓音裡流暢呈現,他們的優異表現皆是老師們悉心指導下的心血結晶。在此特別感謝幼大班的老師們:吳怡純、廖倫如、孫冠宇、王紅、林怡君、吳兵。

歷經幼大班一整年紮實的中文訓練,學童們個個咬字精準,語感順暢,儀態大方。上台的孩子們儀容整齊,足見家長們對此次活動的重視與大力支持。

少數參賽的小選手因過度緊張,無法立即完成唸謠,不過現場全體家長、老師們和董事們都以飽滿的耐心與溫柔的關愛,全心鼓勵陪伴,孩子們最終都一一順利完成比賽。

評審委員熊家基董事上台致詞時,侃侃而談過往童年的朗誦經驗,他說:「以前我的老師提醒我,上台時候不要緊張!因為坐在台下的都是你的老師和同學,他們都很喜歡聽你朗誦!於是,我漸漸不緊張,後來每次朗誦比賽獲得的成績愈來愈好,最後還拿到很好的成績!所以各位小朋友,你們今天都很棒!將來更會愈來愈好!」

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我的散文「一眼千年』刊登於2018年5月號的皇冠雜誌,請參閱以下五月號目錄頁,下排,從左邊數來第三行「一眼千年  綺莉思 P.210 』,登在第210頁。

由於刊登雜誌有首發刊登權,所以我還不能把文章貼上來給大家看,在台灣的朋友,可到書店內翻閱皇冠雜誌,就可以讀到我這篇散文了。

 

 

皇冠五月目錄.jpg

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今天收到修女島小學寄來的一封信,信中說明如下:

Nous vous rappelons que la Commission scolaire Marguerite-Bourgeoys, soucieuse de l’alimentation de ses élèves, applique une politique portant sur les saines habitudes de vie qui favorise la consommation des aliments qui font partie des quatre groupes du Guide alimentaire canadien, à savoir : légumes et fruits, produits céréaliers, lait et substituts et viandes et substituts. Les aliments peu nutritifs tels que les boissons gazeuses, les bonbons, les tablettes de chocolat, les biscuits sucrés, les beignes, les gâteaux, les roulés aux fruits sucrés et les croustilles n’appartiennent pas aux quatre groupes. C’est donc dans l’idée de développer de bonnes habitudes alimentaires que nous demandons votre collaboration pour continuer à soutenir l’école primaire des Marguerite dans l’application de la politique alimentaire de la CSMB, notamment dans le choix des aliments qui constituent les collations quotidiennes de votre enfant à l’école. Vous trouverez, en fichiers joints, trois dépliants qui présentent : 1- CINQ CONSEILS POUR QUE VOS ENFANTS GRIGNOTENT SAINEMENT; 2- QUELQUES SOLUTIONS POUR DES LUNCHS VARIÉS et; 3- QUELQUES IDÉES DE MENUS. Par ailleurs, nous vous rappelons que certains élèves vivent avec des allergies alimentaires. Cela étant, nous vous demandons de bien vouloir éviter d’inclure dans la boite à lunch de votre enfant : des noix, des arachides et leurs dérivés. Soyez assurés que la santé de nos élèves nous tient à cœur et que votre contribution est un atout au développement de saines habitudes de vie chez votre enfant.

大意就是希望家長幫孩子準備的午餐和點心要符合四大類的食品,就是蔬菜、水果、麥片類、肉類等食物,像巧克力棒、汽水、糖果、甜甜圈或其他不在前面提到的四大類食物內的食品都應該不要當成點心帶來學校。 另外又格外提醒家長們,學校有許多孩子對堅果和花生過敏,所以帶來的食物裡面要避免這些食材。 其實不只學校提到不該帶的點心,有些點心如果外國人看不懂,也盡量不要帶,像好久以前,我孩子帶了高岡屋海苔,學校老師看不懂那是什麼,也不准她吃。有一回帶Mochi,也不被允許吃,因為老師不確定裡面有沒有花生或堅果,於是孩子就把點心原封不動帶回家。


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〈特別說明〉本文榮獲2018年「夢想 在電晶體之間』徵文大賽,社會組優選。

經過巷口的電器行時,小雲涵連跳帶蹦地搶在父親前面,衝到電器行的櫥窗前,從上到下,從左到右,對著每一台收音機行注目禮。她璀璨雙眸裡的熱情瞬間將櫥窗的冰冷一掃而光,周遭的氛圍暖烘烘的,舒適得讓人賴著不想走了。

「你看你!要是每個客人都像你對收音機這麼著迷,收音機行的老闆都不發愁了!」

小雲涵對父親開始撒嬌,想像自己是隻猴子掛盪在父親的臂膀上,晃呀晃的,央求著:「爸爸,進去看一會兒就好,求求你了!」

打從有記憶以來,小雲涵對收音機便產生極大的興趣,彷彿她來這世間走一遭,就是為了看遍人間所有的收音機款式。小學二年級的她還從圖書館借了關於收音機的百科全書,廢寢忘食地研讀,不用電的收音機、礦石收音機、電子管收音機、台式收音機、電晶體收音機、電晶體便攜收音機,到目前最新型的收音機,她都如數家珍。

店內的收音機正撥放爵士女伶Billie Holiday的「On the sunny side of the street」,略帶沙啞音質的女聲唱出輕快的旋律,音符在小店內恣情飛揚,那微甜的夢想氣息。小雲涵一向最崇拜當半導體工程師的父親,她抬眼笑問:「爸爸,百科書上說有收音機是電晶體做的,什麼是電晶體呢?」

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我得獎了!

這次得到的是「夢想  在電晶體之間」的徵文大賽,這是一個很理工的題目,我讀了其他得獎者的作品,我覺得他們的寫法看得出來都有理工背景,唯獨我的作品「文學味」超濃!因此格外感激評審的青睞,能注意到我用心把這篇文章「寫得很文學」的用心,能得獎,我都超開心的!

如果想讀得獎作品,請上以下網站,可以讀到所有得獎者的作品,現在還正在進行「最佳人氣」票選活動,每天每個臉書帳號可投一次票,從3/264/16中午12:00開放投票,請大家踴躍上去投我一票吧!我是「社會組」的作品!先在這裡謝謝大家囉!

http://icfuture.hct.tw/

其實,20181 月份,我在獎金獵人的網站上,已經知曉「夢想  在電晶體之間」的徵文大賽。我和大多數網友看見題目時的心情類似,我噗嗤一笑,這題目給人的畫面感就是「當周星馳碰上張曼娟」,「很理科」的「電晶體」如何和「文學」作結合?試想一下,當搞笑的周星馳與嫻雅的張曼娟對談,會激盪出怎樣的火花呢?

這真的不是個好寫的題目!如果我要參加,自我期待就是不要寫得像「自然與科學」的報告,但苦思三天,我腸思枯竭,想不到、擠不出任何一絲文學的形式足以承載這個題目,最後我決定放棄,此生應與這項徵文大賽無緣了。

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本文刊登於第 587 期  蒙特婁「七天報紙』 第15版 〈2018年3月15日〉

〈序言〉
本篇是應蒙城中華語文學校的教務主任之邀,寫下我們這組三十五週年校慶靜態展小組的籌備工作,謹以此文,向全體靜態展小組的老師們表達最真摯的謝意。
學校的三十五周年校慶訂於2018年 4月22日,周日,在Vanier college舉行,有文化攤位、美食展和靜態展,以及校園達人秀等表演,屆時老師們還有民族舞蹈和合唱團演出,歡迎在蒙特婁的朋友在當天來共襄盛舉。

 

今晚又是個風雪交加的夜,緊閉的門窗被強風呼呼吹著,我兀自靜坐燈下,細細展閱蒙城中華語文學校的校史,從最初起草的學校組織章程、首次的校務會議紀錄、「學校與家庭」創刊號,篇篇章章盡現前人的苦心孤詣,遙想當年,創校維艱,這群先進與前輩們擁有超凡的堅定意志與神聖的教學使命,方能成就這三十五年的學校風華。

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寫部落格有幾年的光景了,其實最初開始寫的時候,不敢幻想有太多人閱讀我的作品,到最近發現愈來愈多想要來蒙特婁定居、移民或就學的朋友,都會私訊問我關於這裡生活的話題,感覺似乎有種使命感產生,於是我想要撰文,好好描寫我在concordia就學遇到的教授們,例如他們的考試題目怎麼出,作業怎麼出、怎麼準備老師的midterm和期末考、在office hour要如何問他問題等等,都詳細寫下來,提供給想來Concordia大學就讀的朋友們參考。

 

我發現在這之前,我還寫過另外兩個Concorida老師的文章,大家可先參考一下,連結如下:

 

http://anabel777.pixnet.net/blog/post/457401863-關於melina-mailot老師

 

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夏季時回台探親,照例與好友們團聚,大家都不約而同分享在臺教養孩子的歡喜與憂愁,他們羨慕地對我說:「你很幸運!在國外養兒育女都不會有這些補習和基測的煩惱!」

我趕忙澄清:「不是的!華裔子女在魁北克的教育競爭壓力也很大!」
這裡的孩子從小在校得學法文和英文,週日上中文課。在修女島這區的法文閱讀寫作從小學開始就很嚴謹,學校會派代表參加校際間的「法語聽寫比賽」,每週法文和數學都有小考,學期中更有兩次大考。

課後才藝班非常蓬勃,不論華人或魁北克父母周末都得化身「馬路小英雄」,四處奔波,驅車載孩子學各式各樣的才藝,內容不外乎游泳、鋼琴、小提琴、打冰上曲棍球、溜冰、下西洋棋、學體操等等。

隨著華人、印度、俄羅斯與東歐移民的加入,魁北克社會的教育風氣已漸漸上緊發條,不再似過往的無為而治。

我定居國外的觀察是:「全球化」不僅是社會學用語或商業化策略,在此浪潮的襲捲下,東西教育亦潛移默化地產生「趨於一同」的態勢。

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上週〈201823日〉我統計課的同學邀請我們一家到她男友的Chalet玩,她男友的Chalet位在Magog,我們從蒙特婁開了大約一個半小時才到,去程一點都不感覺累,大約玩興高昂,一路說說笑笑,下了高速公路後,小徑上的沿途美景就像迪士尼電影「冰雪奇緣」裡的場面,無數大支的冰柱成片懸掛在右側的山壁上,左側的溪流成片結冰,有點酷似冰原的地景。

 

到達Chalet後,準備午餐前,我丈夫與朋友的姊夫以西班牙語聊天,由於丈夫小時候定居在南美洲,西班牙語相當流利,來自秘魯的朋友姊夫得知丈夫會說西班牙語,他鄉遇故知,場面立刻熱絡起來。兩個男人就像進了穿越劇,被時光隧道送回了「孩提時代」,絡繹不絕地討論當年南美洲的足球隊、舉國上下從兩三歲的孩童到大人們,是如何如何風糜足球。

 

其間,我丈夫好奇問他:「為什麼不讓你兩個女兒取個西班牙語的名字?既然你是祕魯人,也可以把西班牙語名字當成middle name放在名字裡。」

 

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今晨孩子們都換好衣服,在廚房內準備吃早餐時,我順手滑了手機,發現Olga寄了一封信給我。Olga是誰呢?她是修女島小學負責做營養午餐的人,我的兩個孩子都是向她訂餐,她的信件內容說今天123日學校的網站公布由於惡劣的天候,今日放假一天,今天有向Olga訂餐的小朋友的費用,就挪扣到下個月,等於二月份訂餐的話,就少算一餐的錢來抵過。

 

這麼重大的消息,我當然想再次求證。我一邊看顧孩子吃早餐,一邊喚丈夫上學校網站查看一下。不出一分鐘,消息就被確認了。

 

事出突然,我與丈夫必須協調有一人留在家顧孩子,Concordia今天只有一門課,我便自動自發地翹課了,筆記再向同學借就好了。

 

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不知是否年關將至,在這歲末時節的轉換過渡期,最近一連發生幾件倒楣的事情,心情不大暢快,以致我時而憤慨,時而抑鬱。

 

Concordia大學最近才剛開學,沒有密集的作業要交,於是我一頭栽進書堆裡,想躲在文字砌成的高牆後方,與世隔絕一番。

 

女兒看我讀書讀得起勁,問我都讀什麼書,央求我念給她聽。

 

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最近Concordia大學在新聞上有點出名,English department爆發教creative writing的教授們〈還不只一個〉藉著教授的權力和女學生有不當性關係。新聞報導如下:

https://www.thestar.com/news/canada/2018/01/12/the-interest-is-in-sex-not-writing-says-one-concordia-creative-writing-grad.html
 

校長最近出面聲明,說會嚴正處理,進行調查,並且說在這之前他從來沒聽過有這樣的性醜聞,但這則聲明很快被當年2015年一票站出來指控的女學生們反擊,她們憤怒地表示,之前她們反應的時候,校方無人聞問,現在反倒因為曾在Concordia英文系教過書的某個助教〈現為知名部落客〉因為也曾和兩個年輕女學生發生這樣的不當關係,內心很愧疚,自己站出來指控自己,也順道扯出英語系一票教授都會和年輕女學生搞這種關係,這起事件校方才開始重視。

究竟這些女學生都是出於自願的嗎?其實很多女學生都是不得不屈服,因為教授利用權威或是論文卡在教授手上,或是需要教授寫reference,女學生們不敢得罪教授,遂一一就範。

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今天周一,201818日是這學期的第一堂課,這堂課是Wei  Sun的統計課,同樣是在Hall Building,這真是我們數學系、統計系、精算系同學團員的老地方,Concordia的數學課很多都是在這棟大樓裡上課,今天的課室滿座,我舉目一掃,80%都是我看過的老面孔,好像在農曆年前先來個大團圓。

 

就算第一堂課同學還沒進入狀況,反正只消安靜地坐在台下聽講,不要發出太大聲響,老師都不會對學生的心不在焉看出端倪。對老師可不一樣了!我感覺今天Wei Sun有點沒進入狀況,詞不達意,感覺聖誕長假沒上課,他的英文好像有點退步了!去年一整年他好像都沒在Concordia教課,可能太久沒教書,有點生疏了!相信下周他會很快進入狀況,畢竟他教的Stat 349是這裡教的比較好的,應該很快就能再次發揮他的實力了!

 


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我一直都有在follow台灣知名作家駱以軍先生的臉書,前天看到他在臉書上發表以下這段文字,感動之餘,還有很多感觸在內,想轉貼他的文字給大家看。

原文連結如下:

https://www.facebook.com/louyichin

 

以下這段文字轉貼自台灣作家駱以軍先生的臉書:

 

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修女島小學每週兩次的體育課,都會要求學生在上體育課前,分別去男女更衣室換上運動服和運動鞋;下了體育課後,再進入男女更衣室,換回一般的衣服。

 

由於學校空間有限,男女更衣室各一間,空間也不是很大,並沒有分別的隔間,所謂的「更衣間」原本就只是一間三面牆都有置物櫃的房間,學校將它權充成更衣間。

 

據女兒轉述,每次整班女生擠在更衣間換衣服時,都是一片混亂,衣服、褲子散落各處,而且大家都可以互看彼此的身體。雖然大家都是女生,不過每次我都交代女兒,脫換衣服時,要將置物櫃的鐵門打開,躲在門後面換,而且要面對櫃子內部,這樣就可以多一點隱私。

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1225日聖誕節當天,我有個朋友把他班上成績分布表screen shot給我看,我赫然發現他們班Math 251這次當掉14個同學,這不是很尋常的事情!

看到14個人當掉,我突然想起在 23日當天,那個Mark〈化名〉 又丟訊息告訴我:「I  failed math 251 again! 」他又當了math 251,這已經是Mark第三次修習math 251,這次又當了,那真是「三星匯聚」,連三當耶!創下「Math 251三修三當的驚人紀錄!

關於Mark的二三事,請參閱部落格文章「接近優秀不等於優秀」。

http://anabel777.pixnet.net/blog/post/460414550-%E3%80%8C%E6%8E%A5%E8%BF%91%E5%84%AA%E7%A7%80%E3%80%8D%E4%B8%8D%E7%AD%89%E6%96%BC%E3%80%8C%E5%84%AA%E7%A7%80%E3%80%8D

我把「Mark math 251當掉」和「同學math 251課程當掉14個人」這兩件事情聯想起來,心裡明白了:「啊!這個倒楣的Mark,這次選到這班Math 251,這老師真狠,一次當了14個人!不手軟啊!」

為什麼我會鐵口直斷這老師心狠手辣呢?因為在我這兩年的修課經驗裡,印象中,教過Math 251的老師有Natalia RohkostaMarco BertolaEwa Duma,我自己是被Natalia Rohkosta老師教過的,那時候拿了一個A+,以前我在Dawson College修習微積分的時候,就是這個老師教的,我當時知道她教書風格中規中矩,考試題目也都在意料之中,所以到了Concordia大學,看到她在教Math 251,我毫不猶豫地就選了她的課。

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