本文刊登於2019年5月10日 大紀元時報

每年台灣傳統週都會邀請台灣許多優秀的藝文團體來宣慰僑胞,今年的表演團體是國立臺灣藝術大學的舞蹈系的大觀舞集,我應邀寫下這篇新聞稿〈其實原本也想把文章寫長一點,但是報紙的版面有限,受限於字數,只能寫成500字的短文〉,那天沒法出席觀賞到這場精彩演出的朋友們,或可從本文裡了解當天的活動情形。
 

〈以下為內文〉

2019年5月7日「美國臺灣傳統週暨加拿大亞裔傳統月」活動於蒙特婁演出,參訪團體是國立臺灣藝術大學舞蹈學系的大觀舞集,演出主題為「臺灣情,舞新意」,以臺灣多元文化為創作底蘊,將自然人文風情轉化成舞蹈藝術之美,引領觀眾感受一場兼具思古幽情與現代風華的文化饗宴。

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在台灣,居家看護往往都是外籍朋友,例如菲律賓、印尼或泰國來的朋友們。在加拿大這樣的外籍看護也存在,可能因為法令比較嚴格,能申請到的人沒有那麼普遍,外加人工比較貴,在我們這裡的公園帶孩子玩耍、去幼兒園或學校接送孩子們,看到的大部分女性同胞就是孩子的母親,我們不常看到外籍保母,在修女島小學接送孩子,我反而比較常看到魁北克當地的保母。

不過,我發現在一個地方,我居然能夠一次性、密集地看到這麼多外籍保母,那就是Westmount YMCA的女更衣室裡。

每次陪孩子游泳完,在更衣室裡都看到外籍保母陪著金髮碧眼的白人小孩,有時保母還一打二或一打三,我想,從這個社會現象可以側面反推:Westmount的確是高級區,這裡的父母都是雙薪的高薪家庭,父母要忙工作,周一到周五不可能提早下午三四點就下班,帶孩子上游泳課只能交給保母去做了。

然而,每次看到那些保母對待孩子的方式,似乎應驗那句話:有媽的孩子才是寶!因為我看過好幾次,外籍保母都讓孩子直接裸體跑來跑去,從更衣室一出來,全身溼答答,保母也沒有趕緊用毛巾把孩子裹起來,居然讓孩子裸身給在場的所有女性同胞看,看了,真是於心不忍。冬天時,孩子們也常常頭髮沒有全乾,就被帶出更衣室。保母們通常不會有配車〈如果保母要開車,可能還要幫他買車險,費用會飆升〉,雇主都是讓他們搭公車。就這麼去搭車的話,在風雪和冰霜的吹襲下,肯定頭髮上的水珠立刻結冰或結霜,就算短期內沒有傷風感冒,長此下去,小孩身體會好嗎?

家境富裕的孩子在保母的照料下,未必能得到貼心的照顧,有點諷刺和遺憾。


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2019年4月23日,我收到修女島小學營養午餐的供應者Olga傳來的email,上面寫著如下的字樣:

Bonjour chers parents,

Voici le menu pour le mois de mai. Prenez note qu’il n’y aura aucune journée pédagogique jusqu’à la fin de l’année scolaire.  
 
意思就是這學年〈就是到六月底〉,修女島小學已經沒有 journée pédagogique了,通常學校都會把 journée pédagogique的日子拿來安排一些校外活動,家長需額外付錢給學校,學校會提供校車和老師帶孩子出去玩,孩子們得自備午餐。
 
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住在台灣的朋友可能對Amber Alert不熟悉,Amber Alert就是孩子失蹤、被親人強行帶走或被陌生人拐跑時,經由家屬報案,過了24小時後,依舊找不到孩子的話,警方就會在廣播、各大媒體或社群網站公布Amber Alert。這個Alert主要是針對失蹤孩童,我還沒看過針對走失的失智老人發布Amber Alert

至於Amber Alert的來由,可參閱我的這篇部落格文章。

http://anabel777.pixnet.net/blog/post/447014420-%E4%BB%80%E9%BA%BC%E6%98%AF-amber-alert%3F 

2019425日,周四,下午5:44分,我正在開車,開在Sherbrook大街上,這時候廣播突然像當機一樣,出現警報聲,我以為廣播電台主機當機了,沒想到瞬間警報停止,出現一股女聲,報告一則Amber Alert,內容是一個四歲小男孩被她媽媽開車載走,目前警方正在追查媽媽的車子,還把母親的姓名、身高、髮色、瞳孔顏色、最後一次看到她時,她所穿的衣服等等,小男孩的姓名也公布了,母親的車牌號碼、車子品牌、顏色都詳盡報導,最後的失蹤時間是幾月幾號幾點鐘等等,希望民眾有發現這輛車的話,盡快和警方聯絡。

不知道是否也有蒙特婁的朋友,也聽到這則Amber Alert呢?

這是我會開車以來,聽到的第三則Amber Alert,幾乎每次公告的時候,都是這種下班時間的Rush hour,可能這時候開車的人多,聽廣播的機會很大,傳播效率高。

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這兩三年,修女島變得很火!到今晚參加完修女島第三所小學的說明會時,我再次深刻地肯定這一點!

記得十年前我定居在此的時候,小學只有一間,後來等孩子讀小一時,第二間學校就蓋成了。今年20199月,第二間小學的小五和小六的學生們,統一都要移駕到第三所小學去上課。所謂的第三所小學不是新校舍,而是假IGA對面的大樓〈地址是14 place du commerce〉,租借了一層樓當教室,同時會請建商在旁邊的草地蓋操場。


新校址的地點

2019424日周三,今晚18:00,學校開家長說明會,說明第三所小學的運作方式,目前就是只有小五和小六的學生會移駕過去,因為他們年紀比較大,可以開始學習獨立,讓他們移到新環境是可以負荷的嘗試。

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許多我的文學創作都放在我個人的部落格上:

http://anabel777.pixnet.net

現在不只在我的部落格上可看到我的作品,在魁北克華人作家協會的平台上,也能看到我的作品。協會特地將我的散文和短篇小說都收藏在「北往─魁北克文學』裡。

https://mp.weixin.qq.com/s/Dc-qHZvkmWjtdrkRHQ9Rcw?fbclid=IwAR0aK7FkefvR_YIocl8cEQ8zytSbmgMIC893YcKlkb8e4pMxmbOg4n0KZso

這個好消息,分享給大家!希望大家都能點開上面這個連結來看看,支持支持!感謝感謝!

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復活節連假在昨日畫上休止符,我的孩子們在這個假期裡玩得很過癮,因為媽媽想叫他們寫作業,都沒法子!

這一切都要拜學校高明的政策!原來學校老師都有先見之明,故意不把作業交代下來,如此一來,家長們就無法趁連假叫孩子寫作業,只能好好讓孩子enjoy假期!回頭想想,這也是不錯的方法,也變相讓我們這些容易緊張的爸媽們,有個好理由緩一緩,不用再緊繃神經地盯著孩子,孩子和父母都鬆一鬆!

上周四從學校一接到孩子,我孩子便得逞地對我說:「下禮拜有什麼作業,只能等到下星期二去上學,老師才會再交代下來!你想看的話,你到時候就會知道啦!現在就算你想知道,寫email給老師,她也不會回的,因為人家她也在放假!」

不知道在台灣的小學,是不是連假前夕,都刻意不把作業發下來呢?


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這周末是復活節的長假,每年的復活節長假是四月的第三個星期五開始、直到下星期一為止的連假。

這幾年定居國外,復活節給我的感覺就是步調混亂,尤其是復活節開始前一天,周四晚上,這是我感到最混亂緊張的時刻。

就如同在台灣除夕的前一天,上班族要搶著超市和許多店家最後的開張時間,趕緊採買過節的食物、家裡的用品,我們這裡也是如此,路上到處都是忙碌的駕駛,東跑西趕,到WalmartAdonis、金發等超市採買食物〈因為通常復活節連假的周六和周日,商店都不開的!〉

計畫出國旅遊的人可能也忙打包行李、忙叫車等等,路上的交通狀況呈現非常匆忙、急躁的火爆氣息。今年尤其恐怖,因為蒙特婁現在大修路,百分之七八十的交通路段都在施工,相當浩大的工程! 不論開車的駕駛、走路的行人,都感到寸步難行。開車的一定會被堵在路上,走人行道的則會感覺很多人行道被封住,行人被迫改道,得走到馬路邊邊上,與車子爭道!這和台灣早期在蓋捷運的交通黑暗期有得拚!

今年我復活節的前夕不只混亂,還有點倒楣!話說418日周四下午我三點多就先從學校接兒子放學,開車帶他去West MountYMCA上游泳課,課程是17:20結束,等我兒子游完泳、洗完澡,時間就來到17:35了,我女兒的課後安親輔導最晚是18:00結束,我從West mount開車回修女島,會有點趕,可能無法及時在18:00前接到孩子。

於是另一頭,我丈夫則從辦公室搭178號公車回修女島,他負責去學校接我女兒放學回家。

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復活節連假的其中一天,到朋友家作客,我們一起做越南薄餅來吃。

這就是我們今天 越南薄餅的配菜!這還只是第一步驟,請見下圖就是第二步驟。

放入一種像蘿蔔的植物,但我越南華僑朋友再三強調:最好不要用蘿蔔,因為會有苦味!要用沙葛這種植物,炒起來才有甜味!

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今天終於考完期末考,交卷後,立即驅車和老友共進午餐,下午一回到家,就彈琴,彈著Kiss the rain,舒緩緊繃的神經!覺得起死回生了!!
總之,好好壞壞,都過去了!

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最近發現一個好看又不黏膩的優質節目「地球的孩子」,在大愛頻道播出。

每一集介紹一個孩子的故事,通常是遭遇到生活浩劫或生命苦難的孩子,但是這個節目並不是傳教節目,而是以故事者的觀點出發,呈現他們樂觀堅強的那一面,這是我喜歡這個節目的原因。

給我的孩子們看了這節目,我覺得他們受了這些故事的感染力,更懂得知福惜福。

如果從未看過的朋友,可以點下面的連結上去看,這次分享近期和孩子一起看的這一集:右手的祝福。

https://www.youtube.com/watch?v=ZTT3Xb3BVc8


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這就是當天我在St.Catherine和Robert Bourassa交接口拍到的施工路況。

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從前兩年開始,因為香檳橋〈Pont Champlain〉常常封橋,準備進行大修,外加15號公路許多段都在修路,在蒙特婁開車的朋友已經開始感到開車的不便和費時,甚至自行開車比搭地鐵和公車還耗時更多,每天開車上學的我也遭遇同樣的麻煩,於是我轉而搭公車到市區上學。

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從去年開始,每到修女島小學開家長會的前夕,家長們都會收到一張通知單回條,上面請家長勾選可來面談的時段,方便老師安排每位家長的行程,但像這學期的家長會就是2/28周四,周一時,我的兩個孩子都拿著同一張回條給我,上面是導師勾選的家長不用去見她的字樣,有點意外會有這樣的選項,原來是沒有什麼需要被加強或注意的孩子,老師就會先讓孩子帶著通知回條給家長,告知家長不用到校會面,大概是幫老師們省時間吧!

把這篇訊息分享給想讓孩子讀修女島小學的家長們,免得到時候發現一學期都沒有開家長會,別太訝異!這裡的小學現在就是開始實施這樣的制度了!


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201932 日星期六,魁省華人專業聯會在唐人街的頤香居餐廳舉辦盛大的25週年慶,當晚與會嘉賓不乏蒙城各個專業領域的中堅份子,包含醫生、教師、律師、房產經紀、保險經紀等等,不論日常行程多忙,大家都放下手邊忙碌的代辦事項,前來共襄盛舉,期許成就一個讓華人更有前景發展的蒙城。

有多年專業藥師執業經驗的Millie Lum在今晚擔任攝影與招待,她言詞簡約,行事篤實,沒有花俏的辭令包裝,盡心盡力將這份工作做到最好。晚會正式開始前,在輕鬆的背景音樂陪伴下,嘉賓們一一入座,彼此談笑風生,好不熱絡。

主持人Warren Lee一上台拿起麥克風,他那開朗的性格便感染全場,大家的目光都聚集在他的身上,他大器的主持風格頗有好萊塢脫口秀風格,他妙語如珠,談吐繁而不膩,尤其特別的是,他的家人們都熱烈出席此次活動,一同活躍晚會氣氛。

主持人不忘逐一介紹魁省華人專業聯會的創辦會員,也請創辦人之一的Arthur Lau上台致詞,並請他與夫人Crystal開舞。由於今年是豬年,主持人讓每桌來賓熱烈參與麻將相關的互動遊戲、並邀請每桌屬豬的朋友到台前與一位朋友共舞。

主辦單位請來的DJ以一雙巧手做出眾多繽紛多彩的氣球頭飾,分送現場的小朋友們。DJ 也下到舞池內,引領來賓們跳Line Dance,讓嘉賓們同樂!不只大人們有機會上台載歌載舞,活動筋骨,小朋友們也上台玩遊戲,最終獲勝的小朋友還手舞足蹈地在台上歡呼著!

此次晚會販售的抽獎券收入會捐給中華醫院,用作慈善用途。其中一位會員也上台宣導「反種族主義遊行抗議」活動,於201933日中午12:30開始,從滿城華人服務中心集合〈987 Rue Côté,Montréal, QC H2Z 1L1〉出發,總計走約1.6公里,直達533 Rue Ontario Est〈魁北克團結黨的辦公室〉 後結束。 這個抗議活動主要針對2019213日,魁北克團結黨在某個農業訪談節目裡,說出對中國人不實的歧視指控,華人們要團結起來,藉此遊行活動來反對任何形式的種族歧視。

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〈本文刊登於 蒙特婁當地報紙 七天 2019年 2 月 21 日 總第 634  期  第13 版〉

蒙城中華語文學校的春節晚宴於2019216日周六,在唐人街紅寶石酒樓隆重登場。秉持中文學校一貫嚴謹的教學態度,晚會準時在晚間七點鐘開始,在陳傑中董事、鄧倩麗校長與家長會會長陳忠權先生的致詞裡,拉開序幕。與會嘉賓除了學校的家長們、董事們、眾多志工之外,此次學校老師的參與率是有史以來最高的一次,足見老師們強大的凝聚力以及對家長會的鼎力支持。

晚會除了全校師生精心準備的表演節目與美食佳餚外,還貼心穿插卡ok的餘興節目,如此一來,不只準備上台表演的老師與學生們有展現的空間,嘉賓們亦可即興發揮,高歌一曲,自娛娛人!更要感謝Catherine Wong老師,她熱情大方地帶領全場來賓在舞池內跳Line dance,有賴於如此多元的節目形式,晚會氣氛一片熱絡與和樂!

每年的春節晚會最令人心動期待的就是抽獎活動,今年也不例外,尤其特別感謝家長會和學校董事們慷慨解囊,準備非常多的抽獎禮品,讓在場許多來賓皆滿載而歸。孫冠宇老師時而詼諧、時而激昂的主持風格,讓晚會氣氛輕鬆又不落俗套。

母語非中文的Emily小朋友有著突出的語言天份,獨挑大樑,以中文朗誦「春天在哪裡?」可謂豔驚四座,轟動全場!

由羅怡珊老師帶領的兒童合唱團,帶來三首歌曲,分別為「踏雪尋梅」、「送別」、「賣湯圓」。小朋友們身著白色上衣,宛如落入凡間的天使們,純淨的歌聲猶如天籟,洗滌人們俗世的煩憂與疲憊。

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〈上圖〉雪地嘉年華的盛況,圖中黑外套的也是義工媽媽,小朋友們互相拉塑膠滑雪板,在雪地裡急煞、狂奔,玩得不亦樂乎!

20192 20日,孩子的小學舉辦「雪地嘉年華」,顧名思義,就是在「雪地上的遊樂會」,校方將校園安排成幾個區塊,有排球區、滑雪道區、玩雪區〈準備許多小鏟子,小朋友在區塊裡,盡興地挖雪、剷雪。〉、丟雪球區、滑雪橇板區、冰球區〈Hockey〉等等。

早上8:4010:00是學前班〈maternelle〉、小一和小二的班級參與嘉年華的時間,10:0011:30是小三到小六的時間。我是211日收到一位名叫Rachel Ferland媽媽的email,她是學校家長義工群的號召人,我自從這學期報名志工團隊後,每次學校有活動,需要義工家長,我都會收到她的email通知,詢問大家有無時間參與。

8:30陪孩子們走去上學時,一進校門便趕緊向義工團隊報到,Rachel一聽我是某某人的媽媽,馬上說:「我知道妳女兒!你女兒CPE時和小一時,都和我兒子同班!」修女島真的是個小地方!我相信這裡很多家長都彼此互相認識,就算沒有聊天,至少都認得對方的臉,像我有時候帶孩子去參加某些小朋友的生日會,可能也都會遇到以前孩子幼稚園或小一、小二的朋友也列席其中,等於不管在這裡上演慶生會、園遊會、繪畫班或舞蹈班的戲碼,幾乎都是原班人馬,再度同台演出。

我參加這幾次的義工媽媽,我稍稍琢磨出:其實家長會是有分派系的,今年的家長會是固定這幾個媽媽〈其中一個媽媽還是我聖誕節那陣子去當志工時,她就是主辦聖誕老人來學校的志工媽媽,請參閱部落格文章「當聖誕老人的一日保鑣」http://anabel777.pixnet.net/blog/post/466794704-%E7%95%B6%E8%81%96%E8%AA%95%E8%80%81%E4%BA%BA%E7%9A%84%E4%B8%80%E6%97%A5%E4%BF%9D%E9%91%A3〉,去年是另外一批媽媽,就像去年是國民黨執政、今年是民進黨執政的感覺,然後去年那批義工核心群〈就像那個難搞的Dominique媽媽,請參閱部落格文章「書劍恩仇錄的味道」http://anabel777.pixnet.net/blog/post/463202993%E6%9B%B8%E5%8A%8D%E6%81%A9%E4%BB%87%E9%8C%84%E7%9A%84%E5%91%B3%E9%81%93%E3%80%88%E4%B8%80%E3%80%89〉就鮮少參與今年的義工團隊,像我這種華人,屬於少數民族,還沒有打入他們的核心裡,所以他們不會對我有什麼成見,我也不會對他們有什麼意見。

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今天,2019213日,也就是情人節〈214日〉的前一天,蒙特婁將近五百多所學校都停課,很多公司行號也停班,或是允許員工在家遠端上班。停課停班的原因就是昨晚〈 20192 12日〉下了30 40公分的大雪,我們修女島這區的小學是昨晚九點多就在學校網站上,公告明日停課,所以睡前,我也放心地去睡覺,因為確知明早不用早起幫孩子準備早餐,我的兩個孩子得知消息後,歡欣鼓舞、帶著甜美的笑容上床睡覺的,他們可都期待放假日,能好好待在家做自己喜歡的事情!

唯一不確定的是我的Concordia明日到底要不要放假呢?我用手機上網查了,學校網站最上端用黃底藍字寫著:請大家密切留意學校最新消息!所以沒有明確地說要不要放假!由於我隔天的課是下午2:45分,不用早起的我也不著急得知消息,早上就睡到自然醒才起床,大約九點多,我上網查了,康大的網站寫著:確定關閉校園,基於學生的本能,心裡不禁也小小地歡呼一下!

不過,也並不是挺輕鬆的事情,孩子放假在家,家長也得照看孩子,外加我情人節還得交一份作業,都還沒寫完呢!放假日除了和孩子寫功課、在雪地裡玩、照料三餐之外,我還埋頭寫精算數學的作業,片刻不得閒,分秒不空過啊!

充實地讓人不要不要的!

 以下附上幾張大風雪過後,積雪嚇死人的照片。

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https://womany.net/read/article/17855

如果你對蒙特婁早期越南華僑移民的生活感興趣,請讀讀我的這篇文章,這是我第一次投稿女人迷,就被收稿,覺得很開心。有時候,早期的移民故事會給人一些沉重的感覺,我在這篇文章裡,盡量以比較軟性的角度切題,希望讓讀者在流暢的氛圍裡,理解移民的二三事。

原本的標題是害怕深陷情海的女人,後來網站編輯改成現在的標題。

另外,來個私藏分享,當時我寫這篇文章時,一邊聽的歌曲就是Tyler Shaw的With you,想體驗我當時寫作的心情的話,可以一邊聽這首歌、一邊讀我的文字。

歌曲連結如下:

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〈上圖〉補習班的傳單

上週開始,在Concordia上學時,不管是在John Molson building、Hall biulding或LB building的電腦教室、或者是圖書館的桌子上,都到處看到補習班的傳單,不只補數學,也補習經濟、商科的科目,每一學期到期中考前夕、期末考前夕,這樣的傳單都到處放置,有時候一進教室裡,每排桌子、每個位子都是這些傳單,設計好就是人人有份,每個學生都拿得到,補習班業者用心精良!

從我進來這裡讀書的第一年開始,這樣的補習傳單就由來已久了,大家都見怪不怪了!我有個中國同學去補過,曾說過不要以為去補習的人很少,其實很多,而且不只華人,外國學生也一大堆。甚至期末考前還推出十五到三十小時不等的總課程衝刺班,重點是,我同學去補過,他覺得很有用,據說後來成績真的進步很多。

我想,補習班業者也是真有點功夫的,因為市場的競爭是最真實和殘酷的,如果無法讓學生成績起色,補習班就沒有生存機會了,不是嗎?

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本文刊登於2019 年 1 月 31 日  第631期  蒙特婁當地報紙 「七天」第十三版

剛挺過上週末的大風雪,魁北克的大城市蒙特利爾在126日迎來魁北克中文學校協會舉辦的2019中文教育研討會。今年的研討會假Dawson College5樓會議室舉辦,本次由佳華中文學校主辦,其他蒙特利爾的中文學校協辦。

一踏進挑高的會議廳裡,挨著大片玻璃窗的長桌子上安置著數種不同的麵包、茶與咖啡,老師們寒暄招呼,熱絡互動,從窗外灑進的陽光滑落人們的髮絲與肩頭,會場散發出鵝黃色的暖韻。

會長與副會長先後發言後,主持人俐落介紹各校的校長和與會嘉賓,為研討會揭開序幕。總計十三位老師發言,分別來自八所學校。發言的內容涵蓋理論與實務,分析面向囊括教學教法、教案分享、部首與部件、文化節慶教學法、從象棋教學引導中文學習、如何在中文教學裡貫穿中國文化教育、成人班教學的體會等等。

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這是在修女島小學,我最常收到的捐款信封。每學期至少收到兩次,第一張圖是捐款單的正面,第二張圖是捐款單的背面。上面寫捐款的錢大部份會用在PGL聽寫的教育活動上。

有一次,有個媽媽就向我反應:「上次那個PGL捐款單的信封我弄不見了,結果老師隔天寫聯絡本追殺我,說不捐錢,也是要在信封上寫明姓名和班級,把這個空的信封還回去,老師才能對上面交代……」

學校真的把這捐款活動搞得很「神聖莊嚴」啊??沒有捐錢也要交回空白信封,有憑有據的感覺!這也是為何每次我都會捐錢,我覺得讓孩子交空信封回去,好像很難拿出手……

 

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昨天周六,2019126日,蒙特婁幾所中文學校一起合辦中文教育研討會,包含蒙城中華語文學校、佳華學校、蒙特利爾孔子學校、新世界學校、魁北克孔子學院、英才學院 ,各校派出兩到三位老師發表教學經驗或教學理論的分享報告,每所學校也列席七到八位老師當聽眾。

會中有許多資深老師和學有專精的老師〈如象棋老師〉,有發表對部首、部件、漢字拼音的教學實戰經驗與理論知識,內容多元,讓我收穫許多。

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https://womany.net/read/article/17855

如果你對蒙特婁早期越南華僑移民的生活感興趣,請讀讀我的這篇文章,這是我第一次投稿女人迷,就被收稿,覺得很開心。有時候,早期的移民故事會給人一些沉重的感覺,我在這篇文章裡,盡量以比較軟性的角度切題,希望讓讀者在流暢的氛圍裡,理解移民的二三事。

原本的標題是害怕深陷情海的女人,後來網站編輯改成現在的標題。

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〈上圖〉這就是凍雨之後的路面型態,原本該黑黝黝的柏油路面,都被冰塊覆蓋住,由於氣溫升高,昨日
的雪有些融成冰沙的質感。這種冰質路面殺傷力比雪質路面更大,因為很滑,滑倒後很多人會摔斷骨頭。

 

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〈上圖〉左右兩側依舊是積雪,中間的羊腸小徑因為被許多行人踏踐,開始融雪,一腳踩下去,像踩在一個大水漥裡,我回家時,一腳踩進去,就被底層的冰滑倒,紮實滑了一跤。以前讀地理時,書上說到氣候的改變會造成地形景觀的改變,在台灣時感受不強烈,因為台灣四季不分明,來到溫寒帶的魁北克後,感受就很強烈!像今天的凍雨,把昨天寒溫產生的雪,融成冰,有些冰又融成水,地景就成了冰、雪與水的大混戰!對步行是一大考驗!

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https://www.cbc.ca/news/health/canada-food-guide-unveil-1.4987261?fbclid=IwAR1T8x-zNjfSZ6hu-3USEl-XeWRppEYL--jFzNqJrzCdrWS4aexZPk_f5_E

2019年1月21日,周一,加拿大公布最新的官方飲食指南,在這份最新出爐的官方飲食指南裡,以前人們注重的牛奶、肉類部份,牛奶已經被剃除,肉類比例大幅下降,所以牛奶製造商、肉商都很不滿意,也有許多網友在新聞下方留言說:這根本是給兔子的飲食吧!要吃那麼多穀物和蔬菜?我們是人類,不是草食性動物耶!

不知道台灣最新的官方飲食指南是什麼呢?

我想加拿大這份最新官方指南,其實就是最近流行的飲食風潮:崇尚天然、穀物和蔬菜,不就是台灣近期流行的蔬食嗎?

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昨晚我們一家人風塵僕僕從冰島搭機返回蒙特婁,幸好出機場時,蒙特婁從20號開始的大風雪已經停了。坐在計程車的後座,女兒期待地問我:「會不會明天因為風雪不用上學?」返家這段路途裡,一路無風無雪,感覺異常平靜,我說:「不可能的!你看外面這麼平靜,應該還是要上學的!不要有這種苟且的心態,等下回家還是趕快準備睡覺吧!」

 

我不禁回想起120號在冰島,晚上六七點,也是有一個為期三小時的大風雪,風量之大〈據說風速達到每小時40miles〉把公路上的兩輛大巴士都吹得四處遊走,司機根本控制不了巴士,於是警察把路都封了,我們這台旅遊巴士收到消息,立刻停在最近的休息站停留,一行人從七點多枯等到晚上九點半,才重新上路,回到downtown都是晚上十二點了,意象不到的探險之旅啊!〈我這幾天就會陸續把這段旅程寫成「冰島紀行」,趕快貼上來的。〉

 

由於昨晚才回到蒙特婁,今早孩子照常上課,老公照常上班,我則照常去康大上課。同學一看到我,急著問:「怎麼樣?冰島好玩嗎?」

我簡短地報告旅程裡的高潮迭起〈去Ice cave時,同行的人也遇到delay的風雪狀況〉與驚險犯難〈被困在馬路邊,回不了家〉,之後話題轉到她的畢業出路,我順口問:「你念獸醫的姊姊也要畢業了嗎?」

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2019115日是Actu 457的第三堂課,這門課的第一堂課是18日星期二,授課教師是Melina Mailot,她這學期第一堂課就花了很多時間在和同學打招呼,同學一走進教室,她就馬上用法文和他們寒暄兩三句,是個很會拍學生馬屁的老師,也正因為花很多時間在打招呼,上課時間前扣後扣,就扣掉很多時間,授課內容度很不紮實。

 

上次是第二次上課,她的上課步調依舊很緩慢,記得去年這門課是Patrice Gaillardetz上課,從同學那裏要到他的筆記,我之前翻了一下,內容非常多,他的上課風格是一上課就開始拼命地講,從不間斷,也不會和大家聊天,因為教材多到教不完,所以雖然Patrice有時說話很不客氣,會當眾嗆學生,Office Hour也常常對學生大小聲,但是他上課至少很認真,他沒偷懶!

 

反觀這個Mailot女老師,非常會公關交際,但心思都沒放在教學上,第一堂課時,她還說因為現在她有三個孩子了,所以不可能再把筆記做成投影片,她只會手寫黑板,大家自行抄寫。這種話是絕對不會出自Patrice的嘴,Patrice同樣是三個孩子,他上課該做的,還是不敢偷懶,至少他有為人師表的尊嚴。

 

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上圖是聖誕老人從學校操場入內,當時正好是午休時段,小孩們正在操場玩耍,於是聖誕老人就像演唱巨星被粉絲包圍了!旁邊那個禿頭、沒戴帽子的中年男子就是學校的副校長,每年聖誕節演唱,他都要吹薩克斯風。我今天的角色則是聖誕老人的保鑣,負責保護聖誕老人的通行無阻,也負責看好小朋友們的安全。

20181220日周四,我去孩子的小學當義工媽媽,大約四天前〈也就是12月16日〉,我的email裡躺著一封郵件,就是學校義工召集人的信,信件內容寫2018年12月20日,聖誕老人要到學校訪問,需要義工家長來當聖誕老人的保鑣。

寫部落格也有一些光景了,常常有移民家長問我問題,我如果能用我微薄的力量來給大家一些中肯的建議的話,那麼,我真心強烈建議移民來這裡的家長,你如果想要對學校有第一手的觀察的話,可以去當志工媽媽,因為當志工的時候,可以在校內逗留久一點的時間,可以觀察到老師和學生的互動,以及自己孩子在課堂內和其他小孩相處的情形,這些點滴細節都不是靠與老師寫聯絡本或當面言語溝通能知悉掌握的,所以如果時間允許,也夠膽量〈這樣說是因為有些朋友向我反應,因為法文不好,就不敢去當義工媽媽,所以可見得願意去當志工是需要一些勇氣的。〉請盡量去當志工媽媽或爸爸,這樣就能一次理解許多孩子就學的細節。
 

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有時候上網到城邦讀書花園挑選一些台灣書籍時,發現在台灣的書市,很多書名都喜歡效法「日系風格」,紛紛出現「學習力」、「社會力」、「勉強力」等等的「XX力」風格,我覺得這裡的移民風氣也可以仿效這種XX力來下個標,那就是「廣大無邊的中國力」,這樣的標語並非誇大其實,且聽我娓娓道來。

 

記得在我孩子兩歲多時,我帶他在公園玩耍時,認識一位北京媽媽,她說話柔和,個性溫吞,沒多久,我們就成為好朋友了。恰巧她兒子和我女兒同年,共通話題非常多,我常常去她家消磨一整個下午,聊小說、西洋棋和如何做北京炸醬麵,她也常來我家吃年夜飯和歡度聖誕夜。有一次,她慫恿我建個微信帳號,互加好友後,她迫不及待地把我加入Collège Jean-de-Brébeuf 的微信群。

 

別誤會!這個群不是學校官方的群,而是一群中國媽媽建立的,她們的孩子正在就讀Brébeuf〈排行第一的法文college〉或者是孩子尚小的媽媽們,但她們想早點入群,藉由群裡的消息幫助孩子順利進入這第一名的法文college

 

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這學期上了一門高階統計課,遇到一位英國血統的女同學,姓氏為Forest,她上課的模樣讓我聯想到好萊塢電影裡的天才宅女,智商高,但是一頭亂髮,髮絲總是油油的一撮撮,似乎很多天沒洗頭。

 

然而,瑕不掩瑜,她的統計學很強,D.Sen老師經常上課提問,沒人回答的話,就會點名她,她總能給出正確答案,是讓老師最放心、最引以為傲的學生吧!

 

有一天早晨約莫十點多,我在圖書館的玻璃門外瞥見她,便走進讀書室,打算和她打個招呼,湊近她一看,她居然還在埋頭寫下午一點十五分要交的作業,真是實力堅強,很頂得過!通常作業要提前一兩個星期或至少提前兩三天開始寫,一份作業約莫有五到六題,幾題需要跑電腦軟體,幾題需要繁複冗長的計算,算完也還得驗算,這些過程都不是三小時內就可以完成。

 

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最近加入了魁北克華文作家協會的社團,認識許多文豪與大藝術家,其中一位令我很欽佩與景仰的就是畫家與詩人蘇鳳,以下是幾則她的訪談,希望藉著影片拉近大家對她的距離,也能更進一步地認識這位才女藝術家。

蘇鳳〈Fung Sou〉女畫家、詩人、歌手。加拿大華裔,魁北克華文作家協會會員。抽象油畫著稱於國際藝壇,詩作常見於中國、瑞士、加拿大、美國以及台灣、香港地區等詩合集和鏈接刊物。2011年中國當代藝術家文獻畫家之一,作品被聯合國和中國、瑞士、加拿大各領事館收藏。每年在加拿大戲劇院、醫院和慈善基後拍賣作品。

2014年華東師範大學出版社出版其女畫家自傳體著作〈自由的靈魂〉以及2016年其個人雙語詩集〈花上〉。蒙特婁七天周報詩專欄〈鳳歌〉作者。2016年被提名瑞士海外101位文化大使。2018年個人專訪被收錄入加拿大华人移民精英錄。

 

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這週四是我在Concordia最後一天上課,今天20181130日週五,我一整天耗在圖書館裡讀書,午休吃飯時,從圖書館下樓,映入眼簾的就是LB大樓中庭的擺攤。

 

今天的擺攤只到下午五點,問了櫃檯人員,他們說這是在賣First Nation〈原住民〉的手工藝品,會捐部份收入給原住民基金和團體,協辦單位有Food ServicePeople’s potatoAboriginal student resource centerMotonymy PressIndigenous student council ConcordiaFirst Peoples Studies 等等。

 

我進去繞了一圈,販賣物品和種類不多,就是賣首飾、項鍊、畫在木頭上的畫作和簡單的食物,大約只有六個攤位,寥寥無幾。不過,「幫助這些加拿大的原住民」的意義性很重要!似乎不管在美洲或亞洲,甚或世界各地,原住民的處境都很弱勢,然而在現代社會運作的前期歷史裡,各地的原住民們都曾付出耕耘和顯著的奉獻。

 

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下周一,2018年12月3日是Concordia大學這學期的最後一天,但是我所有的課都在今天,2018年11月29日周四,上完最後一堂課。終於為這學期畫下一個美好的句點,現在專心準備final就好了。

 

也在今天,我終於鼓起勇氣去問了Jose Garrido老師問題了,在這學期的最後一天,才第一次去他的Office hour了!這學期我還真渾渾噩噩啊!

 

學期最後一天讓人鬆了一口氣,但也還得繼續上緊發條,為期末考衝刺!明天2018年11月30日,是鏡文學影視化大賽公布結果的日子,不知道我的玫瑰心結能有幸上榜嗎?

 

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來國外以後,發現這裡最強大的店就是 一元店,法文是Dollarama,英文是Dollar Store,住在國外的華人都絕對不陌生!因為許多東西都能在這裡買到我們覺得OK的價錢,但是要是去其他西人開的店,就覺得東西差不多,但價錢翻好幾倍,往往下不了手!


連冬天的毛帽和脖圍都不用去貴得要死的Sport Expert購買,在一元店都能找到差不多品質的貨色,當然就來一元店買就行了!舉凡文具、洗髮精、包裝紙、寵物用品、小孩玩具、美勞用品和紙、衛生紙、廚房用品、清潔用品、餅乾、可樂、電池、耳機等等,幾乎加拿大各類型商店賣的東西,一元店都涉足了!搶了很多店家的生意,強大的一元店是商業勁敵啊! 

Concordia裡很多同學購買文具都不去Bureau en gros,都直接去一元店,便宜且用起來也沒那麼糟,價格卻低許多!一元店老少咸宜,是大家的好朋友呢!

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前幾天中午在學校上完課,步行到St. Catherine街上覓食,發現熊本拉麵,我印象中它之前好像是在Montagne街上,和柬埔寨好友去吃過一次,現在搬到大街上,門面裝潢看起來算整齊,便決定嘗嘗看。一進去就感覺很日本,我最喜歡的是他有ㄇ字型的單人隔開座位,面對吧台的地方還有竹簾可放下,完全封閉的空間,不用和吧檯人員四目交接,不用和旁座的人看來看去,真的把桃太郎的宅男性格發揮得淋漓盡致,但至少是一個可以獨處的小空間,徹底拋開社交的包袱和壓力。 01.jpg

一推門走進去,就看到結帳櫃檯,上面的金豬,對於亞洲來的我們一點都不陌生!

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這這是一進門的玄關處,紅色部分是結帳櫃台。

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菜單上印的地址。

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今年八月左右,我的家人就已經寄了一箱包裹給我,裡面包含小孩的衣物和零食等等,一直等到十一月左右我才收到包裹,這絕不是中華郵政的錯誤,我們的中華郵政是很勤勞又強大的,每次上郵政網站用包裹號碼查詢,都發現包裹已經入關加拿大,躺進溫哥華,卻始終到不了蒙特婁!

 

原來是加拿大郵政又在罷工,沒有郵差提供服務,包裹就繼續被打入冷宮封存著。這次罷工絕非「前無古人,後無來者」,因為每兩三年,加拿大郵政都會爭取員工權益而進行罷工。

 

記得2013年我也曾寫下一篇關於加拿大郵政的文章:

http://anabel777.pixnet.net/blog/post/329977829

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今天在臉書上看到加拿大蘿美生菜受到大腸桿菌的感染,下架回收,提醒民眾勿食用。

https://www.facebook.com/HealthyCdns/photos/a.10150334648756719/10156863935881719/?type=3&theater&ifg=1
 

結果今天馬上收到負責幫孩子準備學校午餐的Olga寄信來,說明明天的午飯原定的凱薩雞肉沙拉就要換餐!避開蘿美生菜。
以下是信件原文:


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隱約記得每年都是十一月中或底開始,一些私人診所、CLSC〈魁北克的衛生所〉會開始發消息,關於打流感疫苗〈flu shot〉的時間表和價碼,以往我都是到私人診所打疫苗,今年開車時,聽到廣播電台說在我們的藥房Pharmaprix,有專職護士可以預約打疫苗。

今天下午我便跑去修女島的Jean Coutu詢問,約到十二月初的約診施打疫苗,一個人大約加幣十八塊多,又繞去Pharmaprix問,沒想到Pharmaprix叫我去Jean Coutu打,說Pharmaprix沒有請專職護士,所以無法提供這項服務,所以住在修女島的朋友,想打疫苗,可去Jean Coutu問問。

巧的是,昨天周二,在LB〈Library building 〉九樓的電腦教室下課後,到一樓大廳發現有擺攤,專門幫學生和老師打疫苗,如果符合清單上的條件,可以免費施打,不是的話,則要自費打疫苗。吸引我停下腳步詢問的原因是,我在施打疫苗的等待席裡,看見數學系的資深猶太教授Cohen〈想知道他是誰的話,請點選連結介紹 https://www.concordia.ca/artsci/math-stats/faculty.html?fpid=elie-cohen
 

以下的照片是打疫苗的攤位,如果在Concordia讀書的朋友,記得繞過去問問如何施打疫苗。

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2018年11月16日,竟已然下起今年冬季的第一場雪,往年的第一場雪大都都是在11月底時,我記得2007年的第一場雪是11月30日,印象深刻的原因是那是我生平第一次踏足魁北克的日子,出機場時,就遇上當年冬季的首場雪,心情興奮不已!

如今再看雪景,思前想後,全是善後的問題,例如剷雪、融雪、撒鹽巴等等的雜事,雪景依舊,寒氣不減,但心境已不復以往了。

以下的照片是16日早上,陪孩子走路上學時的雪景。

小學校園的操場已經變成「綿綿冰』的家鄉了!完全看不到地面,只見一個橘色的三角錐兀自臥倒在雪地裡。


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今天下午開車時,廣播主持人幾次大力重申:今天下午路面會開始結冰,入夜後,破紀錄的體感低溫要來臨了!大家要準備好禦寒的衣物!沒必要的話,就盡量待在家裡吧!

這幾天的低溫大約三到五度,今晚則會降到零下,加上濕氣和風力,體感溫度會低到零下十九度。

不僅廣播員大聲公告,在我的LINEWechat、臉書上,朋友圈裡議論紛紛,有位溫哥華來的朋友,還發起愁來,因為他生平第一次遇到這樣的低溫,深怕自己無法在如此惡劣的環境下存活下去,我想,他多慮了!我都待在這裡十年了,不至於活不下去,頂多是活得克難一點吧!


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大約十月中,某天我老公接孩子後,疑惑地問我:「學校是不是有什麼電話專線可以直接先讓家長打電話,預約幾點要過去接孩子?」

「沒有吧!怎麼可能會有?如果有的話,學校還要派個人在那裏接電話,還要多花一筆錢,這裡人工貴,不可能有這麼貼心的服務的!」

「真的嗎?但我今天怎麼看到已經有小朋友穿好大衣,拎著書包,坐在幾張椅子上等家長來?一定是有什麼通知給學校,學校才事先把孩子從教室叫出來,坐在椅子上等爸媽,爸媽一走進來,直接把孩子接走,都不用等,超省時間!」

「你趕快去問問學校或上學校網站找找看,真的有這種服務的話,我們也趕快註冊!」

這個服務真是我的最愛!因為每次我去接孩子,和櫃檯人員報上孩子的班級和名字後,通常都還要至少等個十分鐘,尤其冬天的時候,孩子穿戴好大衣、脖圍和雪鞋、再把書包打包好,都得耗掉一筆光陰呢!因此,冬天的校門大廳往往都是成群家長守候,家長等得既混亂又不耐煩。

有時候是櫃台人員和課室內老師的對講機溝通,沒溝通好,明明有叫名字,安親班的老師卻沒聽到,然後等了十分鐘後,我感到異狀,為什麼孩子都還沒出來呢?再去櫃檯確認一遍,才發現教室內的老師一頭霧水說:「你們剛剛沒通知要叫這孩子啊!」於是又重叫一次,然後再接再勵,重頭來過,重等十分鐘,往往接個孩子至少得傻等二十分鐘以上。

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這周三,1031日,今年的萬聖節來了!

魁北克的修女島萬聖節就屬島上的豪宅區〈Boulevard de la foret Rue des sittelles這兩條街的區域〉最熱鬧,在那條豪宅區的巷弄上,都有很專業的嚇人裝置與擺設,還請工讀生扮演喪屍嚇人。

在臉書上看到許多朋友轉發台灣幼兒園或小學校園,孩子的萬聖節裝扮大賽,這種集體Cosplay的氣氛在亞洲濃厚許多,反而在國外的氣氛沒有這麼熱絡。魁北克的家長們在萬聖節前夕,連談論孩子要變裝成什麼模樣的熱絡都不大足,有時覺得在國外過聖誕節和萬聖節的繽紛氣息居然沒有比在亞洲濃厚。

亞洲社會大概萬聖節和聖誕節都和百貨公司等商場活動連動,辦得格外喜慶與熱鬧。

其實,這裡有許多民族是不過萬聖節,例如我的埃及鄰居,她從去年就只讓孩子變裝,但不出門要糖。她說:「其實萬聖節我根本都不該讓孩子歡度,因為這不符合穆斯林的教義。」

我的朋友Sherri,她父親是基督教的傳教士,曾對我曉以大義:「真正虔誠的教徒是不過萬聖節的,因為這是撒旦的節日,我們甚至害怕孩子在萬聖節的夜晚到街上走動,為此,教會都還在萬聖節辦唱詩歌等活動,試圖把孩子圈在教會裡,好好保護起來!曾有案例發生,居然是某些家戶在孩子的糖果裡塞刀片,害孩子舌頭割傷,緊急送醫!所以這種外面要來的糖果,不確定成份、不確定給糖的人是否不安好心眼,我從來不讓我的孩子去要糖!」

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修女島小學昨天放學時,已經公布慶祝今天萬聖節的方式,那就是「可以遲到」!因為小朋友會忙著打扮,需要多花時間,萬一遲到的話,都不計遲到!
送孩子上學後,在校園裡待了一會,拍了許多張校園的萬聖節裝飾,感受一下這裡的萬聖節吧!

 

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一進校園大門,就出現這一大區塊的萬聖裝飾區,主題是萬聖古堡。

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今天陪女兒小學班級一起出遊到Mont. St-Hilaire健行,今日天氣陰濛濛,飄著一絲小雨,沿路都是泥濘地。回家時,我的球鞋和牛仔褲全沾滿泥濘,實在不是個適合爬山的日子!但學校一早就安排好行程,我還是一早就陪著校車出發。

溼答答的泥土地沒有掃亂孩子們的玩興,但是我以家長在旁側面觀察,覺得學校的安排不夠安全周延,我一路陪著女兒和她的朋友爬山,發現許多小孩都落單、被丟包,然後老師自己一路往前走,也沒回頭關切,我在路上好幾回幫忙叫住落單的小孩,叫他們跟著我走,就這樣,一路相救了不少小孩!等回到校車上,老師們才紛紛找小孩,發現許多孩子不見了,他們才回去路上找小孩,如果沒找到呢?搞不好荒山野嶺,有什麼變態藏匿在樹叢後,對小孩不利呢?或是孩子掉到山谷裡去呢?加拿大這麼荒涼空曠的山區,大叫也不見得有人能及時聽到相救吧?

幸好我有陪著去,但也讓我發現學校做事這麼恐怖!下次女兒要去這種健行的活動,我若是無法陪同,我想我不會讓她再去的!

 

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上上週,Oct 4 2018,周四時,我在Concordia大學的Hall building上完課,打算走去St.Catherine街上吃飯,途經EV building,驚見大廳有許多攤位,便停下腳步,好奇搜尋,走近一看,發現大看板寫著" Volunteer Fair",東張西望後,決定走進去問點資訊,發現每個攤位都是一個志工機構,可做的工作內容不只是打掃,也有家教、看顧小孩、陪老人,或是到街上發放物資給街友等等,我一連在好幾個攤位都留下資訊,程序就是留下資訊後,等擺攤結束後,他們會發email給你,請你填寫好附檔的詳細報名表,再回寄給他們,他們審核後,會再通知面試,面試通過,再互相協調配合的工作時間。

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2018年修女島小學開學第一天是829日星期三,這天只上半天課,中午就可以去接孩子。但是有鑑於我上學期填寫Service de garde〈學校安親班〉的時段,勾選了全天三個時段〈早上07:00-08:30、中午午膳時段、下午15:45-18:00〉,我便還是讓孩子在校待一整天。

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開學第一天的清晨,修女島的操場異常熱鬧,學校開放29日和30日早上家長可以陪同孩子一起進校園等待校門開啟,第一天學校還弄了個歡迎儀式,讓所有老師、家長義工、Service de garde的老師一起站在操場,和同學們話家常,敘敘舊,接著還用擴音器撥放熱力四射的音樂,搭配校長的歡迎演講,緊接著就是老師們先列隊從Gym的門口進入,然後要求學生們兩人一組排長隊,進校園,弄得很像運動員進場的感覺!
 

孩子們一進入學校後,得先找前一年的導師報到,導師會和他們花上大約半小時的時間來閒聊如何度過暑假,然後老師給每個孩子一個提示,提示裡會說明新年度的導師具備什麼樣的超能力,孩子就要按照這個線索去找到新年級的老師報到,等於新舊交接完成。
 

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午膳過後,著裝完畢的我正準備要外出赴約,此時窗外開始下起雨來。

清脆滴答的雨聲一路相伴,帶著興奮期待的心情來到市中心Concordia大學附近,參加「加台婦女會」蒙特婁分會創會茶會。

加台婦女會最先由加拿大多倫多台灣婦女會發起,緊接著渥太華分會成立,到今日201892日,蒙特婁分會終於成立,十四位女中豪傑見證這歷史的一刻。

婦女會的主旨是參加全國性的發聲與促進不同族群文化的交流,例如聯合國NGO婦女大會、參加加拿大各族群婦女會活動、代表加拿大台灣婦女之名支援台灣爭取國際上的地位及其他公益性的活動、關注加拿大各大城市附近小城的台灣婦女交誼等等。

創會儀式除了介紹婦女會的宗旨外,也推舉出了第一屆的幹部,包括副會長、文宣與財務。

此次與會共十四人,我們分別從Laval、修女島、西島、Westnmountdowntown、南岸等四面八方各處趕來,由會長主持會議,首先讓每位成員自我介紹,雖然都是在加拿大的台灣移民,在此刻相逢前,生命歷程卻各自精采、各自豐富。

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如果家中有孩子想在蒙特婁學習 繁體中文 的家長們,請注意!

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蒙城中華語文學校正擴大招生中,這所學校創立於1983年,是本市唯一具有加拿大政府立案的非牟利中文教育機構,可以為捐款人開立收據。目前本校還有十數位台灣來的師資,師資中不乏教學至少十年以上的教師,也歡迎有意應徵繁體中文老師的朋友,踴躍寄履歷來應徵!

〈上課時間〉每周日

除了早上與下午的中文課外,下午還有法文課、數學課、舞蹈課等不同的才藝課程。

〈學校地址〉821 av Sainte-Croix, St-Laurent, QC, H4L 3X9​​

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我的孩子在這一週參加佛光山華嚴寺舉辦的普門三好兒童科學營,從週一到週五共五天。

由於孩子們很喜歡做科學實驗,當初在臉書上讀到科學營的消息,我隔天就和負責人聯繫報名了。

昨天週一早上9:40在二樓佛堂有個開營典禮,典禮結束後,所有家長移駕一樓滴水坊,永固師父與眾家長介紹這個營隊的課程內容。其中一位家長開始與師父請教養育孩子的方法,話匣子打開後,原本只是十五分鐘的會談,竟延長成一小時,足見許多家長對在蒙特婁養育華人子女都有許多經驗談可分享,我感覺這樣的座談方式對剛落腳蒙特婁的家長是很大的幫助,因為不僅可以得到很多後援,也有許多前輩分享寶貴的經驗談。

其實,我的孩子曾經參加過不少蒙特婁的暑期營隊,像修女島tennis club的運動營隊,整天都在做運動,早上是各式球類運動替換,下午是統一帶去修女島的泳池游泳,每個周五都有個BBQ,營隊結束後,會多送孩子T-shirt作紀念,但是一個禮拜就要三百多加幣,價格不算便宜。

前幾週,我兒子也去了修女島小學暑期辦的營隊,報了一個戲劇營,但我覺得裡面的隊輔不是很敬業,對孩子態度都冷冷酷酷,依家長的觀點來看,課程安排不緊湊、對孩子照顧不上心,我不是很喜歡,也不推薦!

昨天女兒參加完第一天的佛光山科學營後,她回來報告心得:「這個camp比修女島的運動營好玩,因為上的課比較多,每天也會帶孩子到公園運動玩耍,營隊的大哥哥大姊姊比較親切!」

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前幾週,加拿大的七月一日國慶長假,我的溫哥華好友明明〈化名〉全家來蒙特婁探訪我。四天的旅程,我們大部份時間都在Old Montreal遊玩,看了Notre Dame大教堂的燈光秀、啖了葡萄牙美食、坐了老港的Speed boat和遊輪,對於剛結束學校課業的孩子來說,和遠道而來的明明一家的熱烈出遊,為美好的暑假開啟了序幕。

有一日,烈日高昇,我們決定終結連日向外跑的行程,改為帶孩子在游泳池戲水。

我和明明在溫水池待著,稍作休息,孩子們在另一側冰涼的游泳池游泳,明明這時有感而發:「我這次回蒙特婁,覺得蒙特婁的黑人好多,在溫哥華看不到那麼多黑人的。」

嗯,我想這是和蒙特婁要講法文有關聯,因為在申請魁北克移民時,會講法文可以加分,世界上除了法國人會講法文之外,就是北非那堆曾為法國殖民地的非洲國家,在當地,法文也算是官方語言,他們往往選擇移民蒙特婁, 箇中原由確實有其歷史背景。

除了上述的社會現象,蒙特婁和溫哥華當然還有許多不一樣的地方。

記得上一回我特地飛去溫哥華探望明明時,她也曾提到在溫哥華開家長會,校方的服務很貼心。

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本文刊登於2018年5月號  皇冠雜誌

               2018年7月號  九彎十八拐文學雜誌

我始終相信,每個相逢都有其意義。相逢不一定是語言的交流,某些時刻,眼神的交會更能承載那千山萬水、無法名狀的真摯情感。

我與Mark的故事就是這樣開始的。

在我任教的中文課堂裡,我習慣在開學第一堂課,協助學生們的座位安排、詢問學童家中使用的語言為何。在點完名後,我會佇立在一眾孩子面前,以眼神環繞全場一周,緩緩地、深深地、凝視每位孩子的雙眸。

在如斯的「行注目禮」的儀式裡,一片靜默,我殷切地感受他們個別獨特的氣質、性情、脾氣,與喜惡。

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最近在臉書上有些朋友轉發台灣目前的分屍社會新聞,新聞效應延燒好多天,又有許多人轉發一些部落格或社論的觀點文章,每種觀點和說法五花八門,應有盡有,可是沒有人真正提出具體的兩性教育方案,只有電視名嘴不斷在那裏發表許多情緒化的言論,感覺混亂而且弄得人心惶惶,也沒有定論和具體保護生命的作法。

這時,就覺得加拿大很無聊,不過我的孩子在這裡成長,至少免受台灣媒體的騷擾,價值觀不會因為天天看那些不營養、不健全的新聞報導而扭曲,最後連基本的是非對錯都判斷不出來,加拿大的新聞比台灣的新聞公正許多,也沒有那麼多腥羶色的內容,萬幸啊!


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不知道在台灣,現在的小學會留級嗎?現在的修女島小學都還在實行「留級制」。

大約三年前,某個浙江媽媽對我說:「你知道嗎?我兒子班上的俄羅斯小男孩應該要升二年級,卻被繼續留級在一年級,因為一年級的時候,他媽媽帶他回俄羅斯住超過半年,修業天數不足,必須重讀一年級。」

當時我聽了,覺得這應該是個案,應該被留級的不是那麼多吧?由於我也不認識這位俄羅斯媽媽,所以我沒有機會去求證留級的學生比例到底有多少。

到了今年四月份,原本和我女兒二年級同班的好朋友Tina〈化名,為保護當事者隱私〉又出現在我家門前,要找我女兒出去騎腳踏車,我女兒很興奮地跑來對我說:「我又找到Tina了!之前她好像搬家,都沒在學校裡看到她……」

就這樣,Tina這幾個月都和我女兒在我家門外玩耍,有一天,我出去送飲料給女孩們喝,我順口問Tina:「你家還住在我們同一條街,讀修女島小學不是比較方便嗎?走路就可以上下學,你是去讀島外的私立小學嗎?」

Tina說:「沒有啊!我轉到修女島第一所小學,因為學校說我成績要重讀二年級,可是留在原本學校的話,就會有很多人問你為什麼要重讀二年級,那就會很煩耶!所以我就轉到第一所小學重讀,才不會被問來問去……」

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總有些朋友對我說:「你們住在國外,都不用擔心為孩子補習的事情!」這句話只有一半對,因為國外補習風氣沒有亞洲那麼盛行,但是我發現修女島很多家長在孩子小學階段就開始上不同的家教班,而且還是白人魁瓜家長。

例如,我女兒在讀CPE〈魁北克公立幼稚園〉時,有個魁瓜媽媽每周四下午一點就會把孩子接走,去上「英文課」,意思就是一個母語為法文的魁瓜女孩,從四歲多就開始補習英文。

台灣的家長羨慕魁北克的孩子能說流利的法文,殊不知,魁瓜家長還擔憂他們的孩子英文不夠好,很早就開始學英文。

我女兒最近無意間發現,她的級任老師幫住在我家對面的白人女孩當家教,這樣的作法是合法的嗎?據說,因為對街女孩是同所學校,但不在我女兒的班上,所以我女兒的級任老師私下當她的家教,是合法的,也不會被學校舉發。所以注重教育的白人家長,也是會請家教補習數學和法文。

補習在這裡,並不是亞洲人想像得那麼禁忌的事情。

當然,我認識的很多中國家長在小學階段的時候,都已經在孩子周末〈也許周六,也許周日〉的中文學校,開始補習法文和數學。作法就是早上學中文,中午在學校餐廳吃家裡帶來的飯盒,下午再繼續上數學課和法文課,所以周六可能從早上十點一待,就待到下午五點,一整天都在中文學校度過。

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兩年後,我女兒的小學辦了第一場Spectacle de Talent,就是Talent show。我原以為這是一場歡欣的盛宴,沒想到這是老天爺再次對我試煉。

這一回合,輪到我女兒和Dominique 的女兒Victoria同班。這就是讀修女島小學討厭的地方,感覺不論孩子在島上參加同學的生日會、當義工媽媽、開家長會、甚至弄個Talent show,都是原班人馬,再度同台,共續前緣啊!還真是情牽三世緣!生生世世永相隨啊!

我女兒和埃及鄰居的女兒一起上台表演魔術,我們為了這個魔術準備了整整兩個月,每週都勤練。第一次彩排後,就被海選上了。第二次彩排後,女兒就和我說:「我是第二個上台表演!」於是我和老公、兒子都很開心地在台下引頸企盼!

去參加這個Talent show時,我又看到Dominique很張揚地在第一排走來走去,和那些家長會的媽媽大聲說笑,一副這是她的場子的模樣,我當然盡量視若無睹,不想再為她壞了自己的心情。

第一個表演完,我馬上提醒我老公手機準備好,要開始錄影了!沒想到,上台的居然是Dominique的女兒Victoria的魔術表演,當下有些錯愕,但心想:可能女兒記錯順序了吧!

就這樣,等到中場休息時,我看到女兒的老師在當工作人員,在場內四處走動,我便上前搞清楚:到底我女兒是第幾個表演?

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過了三個月,我在修女島上的Jean Coutu藥房裡,看見Dominique出書,出了一本過敏兒的食譜,封面照片就是她,我就傳簡訊恭喜她,然後她都沒回我。幾天後,我在CPE接兒子時,遇到Christophe的爸爸,我就直接對他說:「我用手機簡訊恭喜你老婆出書,她有看到我的簡訊嗎?因為我都沒收到她的回覆。」

Christophe的爸爸尷尬地回:「我不知道這件事情耶!但是還是很謝謝你!」

和他道別後,約莫十五分鐘後,Dominique就很冷淡地回我一句簡訊:「Thank you.」沒有表情符號,也沒有多餘的問候。

可見得,不是沒看到簡訊喔!是懶得回我呢!

所以囉,我可是有盡力在保持風度了,不要再說我不夠努力了!我只能說:「禮貌應該只要用在識相的人身上!對於不識相的人,要儘早停止這個遊戲,免得心情不好呢!」

又有一次,CPE說要找義工家長一起帶孩子們去遊樂園玩,我也報名了。出發當天,我們這些義工家長依約到CPE一起搭校車出發。到達遊樂園後,我兒子的老師就把我兒子、另兩個亞洲男孩、一個黑人男孩託給我照顧,交代我和這四個孩子一起行動,排隊去玩那些遊樂設施,最後集合時間,再到前門集合。

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最近有一些移民家長們私訊我關於這裡移民和上學的事情,經歷這陣子回答這麼多移民家長的問題,我發覺除了告訴大家客觀的學校和買房資訊外,應該也要和大家分享最真實的case study,就是我在這裡當移民媽媽的心路轉折,家長們讀了一定很有感覺的一篇文章。

關於要不要寫這樣的文章,我的心情不停擺盪著,因為這裡頭有許多移民媽媽心裡頭「不便說明的真實」,這些真實不方便向外人道,一是這裡頭都有一些辛酸和苦楚,二是這樣的經歷和大家想像的「風光的移民生活」出入太大,講出來怕被大家用異樣眼光看待。

但是,我回覆這麼多想移民的家長們的問題後,我的直覺大聲地吶喊著:這個真實遭遇應該是這些家長們迫切要學習和調適的部份,與其不斷在一些媽媽社團裡,東一句的呼籲、西一句的提醒,不如紮紮實實寫成一篇完整的文章,供大家好好玩味兒一番。

這個故事要從五年前開始講起。那時候我女兒在CPE〈蒙特婁公立幼兒園〉最後一年,我兒子也很順利地進入同一家幼兒園就讀,在我兒子班上有個小男孩叫Christophe,他媽媽叫Dominique。原本和這位媽媽都相安無事,直到某年夏天,這位媽媽邀請我兒子到他家開party,說他們家有游泳池,請小朋友帶著泳衣去游泳,我很快就同意讓兒子去,因為我覺得這是讓兒子打入這裡社交圈的好方法,而且我也希望他從小在國外成長,能交到一些體己的朋友。

前一天,我還先買了一些餅乾和一份蜘蛛人的玩具準備送給Christophe,通常我知道這樣的場合〈因為不是生日會〉,有些魁瓜媽媽也不會送什麼東西,但是我深知,我們是移民,還是無法和魁瓜平起平坐的〈剛來的移民可能對這點感受不深,但等你待魁北克久了,你會深刻地感受到這層隔閡的〉,凡事總是想周全點,做得完善一點,免得孩子被別的家長「批評指教」。

果然,我太周到了!我是第一個到達的家長,其他家長都遲到,這還不打緊,Dominique就用法文對我說:「可以請你回去換一下泳衣嗎?因為我一個人沒法帶這麼多孩子下水,你陪我一起下水吧!」主人翁都開這個口了,我心想:反正也沒卡到生理期,而且我也不放心就把兒子單獨丟在這,我也是會坐在旁邊看,與其坐在旁邊看,不如下水看顧,比較放心,於是我雷厲風行,短短十五分鐘內來回,衝回家把泳衣換好、再套上外出洋裝、再帶上毛巾和換洗衣物,就趕回去當保母了。

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由於我的散文「一眼千年」刊登在20185月號的皇冠雜誌,基於好奇,我想讀讀這期的皇冠雜誌還有哪些好文,但由於我人在加拿大,讀不到紙本的皇冠雜誌,於是我上皇冠的「讀樂網」閱讀文章,有時編輯會放幾篇當期的文章在上面,讀到金鐘編劇徐譽庭的作品「吉光片羽」,提到她對母親的童年回憶與相處點滴,當然高手的作品總是令人神往,我又上網搜尋她其他作品來看,發現她有一部「植劇場」的戲劇「荼蘼」,她編劇,王小棣老師導演。一口氣就在Youtube上追劇完畢,未婚的徐譽庭把婚姻中的柴米油鹽醬醋茶,描寫得絲絲入扣,完全打中家庭主婦的心聲,手法厲害!

當我讀到這部份,突然對自己即將參賽「鏡文學影視化徵文」的作品有信心起來,如果婆媳、婚姻這樣的題材,現在的觀眾已經漸漸能接受的話,那麼或許當這個月我的作品貼出來,應該會有更多人會有興趣讀完它!敬請期待囉!

 


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距離427日考完最後一科期末考,也有幾週的時間,覺得應該要上來繼續介紹Concordia大學的老師們。                            

今天向大家介紹我上學期修的一門課,就是Stat 287,上課時間是每周二晚上18:00-20:15,教室在H-539, SGW,這堂課不是一學期的課,僅僅是一個月的課:從2/273/27

老師是德國人,這點我怎麼知道呢?因為第一堂上課的時候,我坐在位子上吃晚餐,然後覺得等了有點久,感覺應該要上課,這時候我下意識地拿起手機看了一下時間,剛剛好六點整,也就在同時,他看見我看手機這個動作,也很敏感地往電腦螢幕瞄了時間,然後說:「我們開始上課吧!現在已經六點整了!因為我是德國人,我對守時很在意……」於是我們都確定他是德國人,其實從他的姓氏Hermann也可以猜測到這是德國人的姓氏。

這堂課是和P exam相關的課,上課內容全都是P exam的內容,每次上課他都會打投影,讓我們做題,每次大約十題左右,他會計時,告訴我們要嚴格遵守每一題要在六分鐘內做完,因為P exam 考試時間是三小時,總共30題,大約要答對七成的題目才算過關。

坦白說,前兩堂課上完,我都不想去上課了,因為他教得不是很熟練,一題解題就要解好久,有時候兩個小時多的課,他只解了三到四題,當然事後他會貼解答在moodle上,我們可以自己做題,再對答案。不過,覺得好像這堂課又是晚上的時段,犧牲掉我的家庭時間,又覺得沒什麼效果。不過我依舊堅持上下去,大約在第三堂課時,我感覺他的教學功力大增,一個月短短四次的課,他居然突飛猛進,教學技巧大幅進步,再次讓人見識到德國人的進步力,德國可當世界大國,應該就是人民素質強大,我感覺他們的民族性還比俄羅斯人和善一些,雖然都是很強勢的民族,不過我個人偏好德國人一些。

他的office hour一定都守候在辦公室內,甚至到了期末考當天的下午,他都還願意提供office hour等候學生,盡責到底!

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修女島小學從去年開始,出現一個奇特又虛榮的活動,就是「走秀」活動。到今年辦到第二屆,女兒在當晚參加合唱團表演,我才從她口中拼湊出活動梗概,原來主辦的家庭是她班上的Katherine,就是那個穿丁字褲的小女孩。

 

詳情請點閱:

http://anabel777.pixnet.net/blog/post/461237090-%E7%A9%BF%E4%B8%81%E5%AD%97%E8%A4%B2%E7%9A%84%E5%B0%8F%E5%A5%B3%E5%AD%A9

 

所以每次走秀,這個小女孩一定會當走秀的模特兒。走秀的衣服是兩個服飾品牌贊助,似乎這女孩的家裡是做服飾生意,衣服是她家贊助。

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